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EV-Disruptoren treffen Bremsschwellen der Branche, die alte Autohersteller seit Jahren geplagt haben

DETROIT, 13. Juli (Reuters) – Startups von Elektrofahrzeugen, die versprochen haben, die Automobilindustrie durch einen software- und technologielastigen Ansatz zu stören, bemühen sich nun, die Kosten inmitten der Art von Branchenverlangsamung zu senken, die die Autohersteller in Detroit im Laufe der Jahre geplagt haben.

Um ein Akteur in einem zunehmend wettbewerbsintensiven Geschäft zu bleiben, in dem etablierte Autohersteller ihre eigenen Elektrofahrzeuge einführen, müssen Start-ups wie Rivian Automotive Inc (RIVN.O) und Arrival SA den Gürtel enger schnallen und sich in einigen Fällen neu erfinden, sagten Branchenvertreter und Analysten.

In vielen Fällen arbeiten sie mit größeren, kapitalkräftigen Unternehmen zusammen, um ihr Überleben zu sichern und Zugang zu Geldern zu erhalten.

Diejenigen, die ihre Ausgaben nicht kontrollieren oder die richtigen Partner finden, könnten wie das Startup Electric Last Mile Solutions für elektrische Lieferwagen enden, das letzten Monat Insolvenzschutz nach Kapitel 7 beantragte. Branchenvertreter erwarten nicht, dass dies das letzte Startup sein wird, das in ein Schlagloch gerät.

„Wie jedes Unternehmen, das Geld verbrennt, müssen Sie die richtigen Anpassungen vornehmen, um auf die andere Seite der Wüste zu gelangen“, sagte Evangelos Simoudis, ein Risikokapitalinvestor und Branchenberater aus dem Silicon Valley.

Auch wenn die Verkäufe von Neufahrzeugen während der COVID-19-Pandemie insgesamt eingebrochen sind, bleibt die Nachfrage nach Elektrofahrzeugen stark. Der weltweite Absatz von batterieelektrischen und Plug-in-Hybrid-Elektrofahrzeugen hat sich laut der Internationalen Energieagentur im vergangenen Jahr auf 6,6 Millionen fast verdoppelt.

Am Dienstag gab das britische Startup Arrival bekannt, dass es als Reaktion auf das schwierige wirtschaftliche Umfeld plant, die Ausgaben zu kürzen, sein Geschäft neu zu organisieren und möglicherweise 30 % seiner Belegschaft abzubauen.

Arrival, das versucht, die Produktion von elektrischen Lieferwagen zu starten, folgt dem Beispiel der Branchenstars Tesla Inc und Rivian, die Arbeitsplätze abgebaut haben, als die Lieferkette die Produktion behinderte, die Einnahmen unter den Erwartungen blieben und die Kosten in die Höhe schnellen ließen.

Arrival sagte, dass seine Barmittel in Höhe von 500 Millionen US-Dollar mit den vorgeschlagenen Kürzungen bis Ende 2023 reichen würden. Die Frage ist, ob das reicht.

„Eine Milliarde Dollar hält im Autogeschäft nicht sehr lange. Das ist ein Redesign für einen Malibu oder so etwas“, sagte Michelle Krebs, Executive Analyst bei Cox Automotive.

KEIN ‚KOSTENLOSES GELD‘ MEHR

Partnerschaften oder langfristige Verträge mit finanzstarken Unternehmen sind eine Lebensader für EV-Startups.

Carlos Tavares, CEO von Stellantis, sagte am Mittwoch, dass die steigende Inflation den einfachen Zugang zu „kostenlosem Geld“ behindert.

„Das bedeutet, dass einige Startups etwas mehr Schwierigkeiten haben werden, sich selbst zu entwickeln“, sagte er während einer Preisverleihung an Startups, mit denen der Autohersteller zusammenarbeitet.

Rivian hat nicht nur einen großen Vertrag über die Lieferung von Transportern an Amazon.com Inc (AMZN.O), sondern der Online-Riese ist auch ein wichtiger Investor.

RJ Scaringe, Chief Executive von Rivian, sagte den Mitarbeitern am Dienstag, dass Stellen abgebaut werden, damit das Unternehmen „der sich verändernden Wirtschaftslandschaft einen Schritt voraus bleibt“.

Lordstown Motors Corp (RIDE.O), ein Startup-Unternehmen aus Ohio, das kurzzeitig einen größeren Marktwert als Ford Motor Co (FN) hatte, hat sich umstrukturiert und Vermögenswerte an den taiwanesischen Vertragshersteller Foxconn verkauft und eine Partnerschaft mit ihm geschlossen.

„UNGLAUBLICH HARTES GESCHÄFT“

Der Personalabbau und die Umstrukturierung in der neuen EV-Branche spiegeln Herausforderungen wider, die alle Automobilhersteller gemeinsam haben, und einige, die nur für kleine Unternehmen in einer kapitalintensiven Branche gelten, in der selbst globale Größenvorteile manchmal nicht ausreichen, um die Rentabilität zu gewährleisten.

Als Tesla-CEO Elon Musk im vergangenen Monat Top-Führungskräften seines Unternehmens in einer E-Mail mitteilte, dass er ein „super schlechtes Gefühl“ in Bezug auf die Wirtschaft habe, und sagte, dass der wertvollste Autohersteller der Welt seine Angestellten um 10 % abbauen müsse, verstärkte er seine Besorgnis über die Weltwirtschaft teilten andere CEOs.

„Das ist ein unglaublich hartes Geschäft“, sagte Barry Engle, ein ehemaliger Automanager, der eine Zweckakquisitionsgesellschaft gründete, die mit dem Lufttaxi-Startup Lilium fusionierte. „Mit dem Erfolg von Tesla vergisst man leicht, dass dies eine Geschichte war, die 20 Jahre in der Entstehung war, und auf dem Weg dorthin gab es viele Punkte, an denen sie dem Tod ins Gesicht gestarrt haben.“

Im Fall von Tesla kam es zu wirtschaftlichen Turbulenzen, als das Unternehmen große Montagewerke in Texas und Deutschland eröffnete. Lieferkettenengpässe hätten diese Betriebe in „Geldöfen“ verwandelt, sagte Musk letzten Monat gegenüber Mitgliedern eines Tesla-Fanclubs.

DETROIT NICHT IMMUN

Die Automobilhersteller in Detroit sind auch durch steigende Geldkosten und anhaltende Probleme in der Lieferkette gefährdet.

Bei General Motors Co(GM.N) sehen sich die Führungskräfte „jeden Tag, jede Woche, jeden Monat“ ein Dashboard mit Marktindikatoren an, sagte Finanzvorstand Paul Jacobson den Investoren auf der Konferenz der Deutschen Bank im Juni. „Ich möchte nicht in eine Situation geraten, in der wir von einer Klippe steigen.“

Bisher konnten etablierte Autohersteller die Preise für ihre beliebten, großvolumigen Verbrenner-Lkw und SUVs erhöhen, um den Liquiditätsfluss aufrechtzuerhalten. GM, Ford und Stellantis haben bisher an ihren Gewinnprognosen für das Gesamtjahr festgehalten.

EV-Startups haben keine etablierten Modellreihen, die Geld ausgeben, wie es die Lkw-Reihe der Ford F-Serie tut. Der einbrechende Aktienmarkt und steigende Zinsen haben es für neue Unternehmen schwieriger gemacht, frisches Kapital von Investoren zu beschaffen. Das verstärkt den Druck, mit dem Bau und Verkauf von Fahrzeugen zu beginnen und die Ausgaben zu kürzen, um Kassenbestände zu schonen.

Die Aktien von Canoo Inc (GOEV.O) wurden am Dienstag aufgeladen, als das Unternehmen mitteilte, es habe den Deal zur Lieferung von 4.500 Lieferwagen an den Einzelhändler Walmart (WMT.N) an Land gezogen.

Canoo-Aktien stiegen um mehr als 50 %, allerdings ausgehend von einer niedrigen Basis. Das Unternehmen teilte den Investoren im Mai mit, dass sein Management „erhebliche Zweifel“ an der Fähigkeit des Unternehmens habe, den Fortbestand des Unternehmens aufrechtzuerhalten.

Berichterstattung von Joseph White und Ben Klayman in Detroit Zusätzliche Berichterstattung von Nick Carey in London Redaktion von Matthew Lewis

Bild & Quelle: Reuters

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