Europa

‚Bist du ein Kredithai?‘ Großbritannien geht gegen illegale Kreditvergabe vor

BILLERICAY, England, 14. Juli (Reuters) – An einem frühen Sommermorgen klopfte ein Polizist in einer ruhigen Wohnstraße an eine Tür und fragte den Mann, der antwortete: „Sind Sie ein Kredithai?“

Ein paar Minuten später wurden der Mann und eine Frau aus dem Haus marschiert, als spezialisierte Schuldenermittler mit Bündeln von Bargeld und Mobiltelefonen auftauchten, Teil einer Jagd nach den Kredithaien, die Opfer der britischen Lebenshaltungskostenkrise jagen.

Die zweistellige Inflation, die den Lohnerhöhungen weit vorauseilt, bedeutet, dass die Briten mit dem größten finanziellen Engpass seit Jahrzehnten konfrontiert sind.

Illegale Kreditgeber bieten in der Regel an, Menschen bei der Deckung unerwarteter Ausgaben zu helfen, und verlangen dann bald darauf exorbitante Zinszahlungen.

Die Schulden-Hilfsorganisation StepChange sagte, sie habe im Mai im Vergleich zum Mai 2021 einen Anstieg der Kunden, die eine Schuldnerberatung suchten, um 17 % verzeichnet, viele von ihnen seien mit ihren Energierechnungen ins Hintertreffen geraten.

Dave Benson, ein Betriebsleiter beim Illegal Money Lending Team (IMLT) der Regierung, das die Razzia in Billericay, einer Pendlerstadt östlich von London, koordinierte, sagte, seine Einheit habe die extremen Maßnahmen offengelegt, die einige Kreditgeber ergriffen.

„Wir haben Kredithaie wegen Körperverletzung, Entführung, Erpressung und Vergewaltigung angeklagt“, sagte Benson vor dem durchsuchten Grundstück, während einige Nachbarn zuschauten.

In einem Fall sei ein Opfer von zwei Männern mit Benzin übergossen worden, die dann gewarnt hätten: „Sie wissen, was als nächstes kommt.“

Der 59-jährige Mann und die 42-jährige Frau, die in Billericay festgenommen wurden, wurden zur Befragung in Gewahrsam genommen und später bis zu weiteren Ermittlungen im Rahmen der Ermittlungen freigelassen.

BEDrohendes Verhalten

Als Kredithai gilt in Großbritannien jeder, der für das Verleihen von Geld ohne Registrierung bei der Financial Conduct Authority Zinsen verlangt.

Laut einem Bericht des Centre for Social Justice (CSJ), einer Denkfabrik, vom März könnten bis zu 1,1 Millionen der 56,5 Millionen Einwohner Englands von illegalen Kreditgebern Kredite aufnehmen, wobei mehr als ein Fünftel der Kreditnehmer mehr als fünf Jahre brauchen um das Geld zurückzuzahlen.

Viele Kreditgeber präsentieren sich zunächst als wohlmeinend, bereit, Menschen zu helfen, die von Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck leben und es sich nicht leisten können, eine relativ kleine oder unerwartete Rechnung zu bezahlen, bevor sie ihre hohen Zinskosten fordern.

Typischerweise arbeitete die IMLT-Agentur an Fällen, in denen Menschen von jemandem angesprochen wurden, den sie kannten, zum Beispiel ein Supermarktangestellter, der einen Kredit von einem Kollegen aufnahm, nur um mit Gewalt bedroht zu werden, nachdem er Schwierigkeiten hatte, ihn zurückzuzahlen.

Jetzt erfolgen viele Ansätze aus der Ferne, nachdem die COVID-19-Pandemie die Verlagerung ins Internet beschleunigt hat und den Kreditgebern neue Möglichkeiten bietet, Menschen zu erreichen, und neue Möglichkeiten, sie zu bedrohen und einzuschüchtern.

Das britische Finanzministerium sagte, es habe das Budget für das Kredithai-Team in diesem Jahr um 5 % erhöht, um das Problem anzugehen.

Laut IMLT gibt es typischerweise eine Verzögerung zwischen einer Zunahme illegaler Kreditvergabe und Opfern, die dies melden, was es schwierig macht, einen eindeutigen Zusammenhang zwischen dem Druck auf die Lebenshaltungskosten in Großbritannien und der Anzahl der Menschen aufzuzeigen, die Kredithaie verwenden.

Wohltätigkeitsorganisationen bereiten sich jedoch darauf vor, dass sich die Situation verschlimmert, wenn eine von der Regierung auferlegte Preisobergrenze für die Energierechnungen der Haushalte steigen soll. Anhebungen für Oktober und erneut für Januar sollen die Preise für Wärme und Strom im Vergleich zu Jahresbeginn nahezu verdreifachen.

Matthew Greenwood vom CSJ sagte, viele Menschen hätten sich während der Pandemie unwissentlich illegalen Kreditgebern zugewandt, und dasselbe scheine erneut zu passieren.

„Kredithaie sind schlecht. Verwenden Sie sie nicht, denn wenn Sie es tun, gibt es einfach keinen Ausweg“, sagte Benson.

($1 = 0,8425 Pfund)

Berichterstattung von Muvija M Redaktion von Kate Holton, William Schomberg, Peter Graff

Bild & Quelle: Reuters

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