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Volkswagens Disruptor-in-Chief Herbert Diess geht die Straße aus

22. Juli (Reuters) – Herbert Diess übernahm vor vier Jahren die Führung bei der Volkswagen AG (VOWG_p.DE), als der deutsche Autohersteller in einer Krise steckte und unter dem Druck stand, dramatische Änderungen in Strategie und Kultur vorzunehmen, und den ehemaligen Vorstand von BMW (BMWG.DE). bot eine neue Vision.

Diess wird Volkswagen am 1. September verlassen, drei Jahre bevor sein Vertrag enden sollte, da viele der Ziele, die er sich als Chefdisruptor des deutschen Autogiganten gesetzt hat, unvollendet und ungewiss sind.

Herausragend unter ihnen sind Diess‘ Bemühungen, innerhalb von Volkswagen ein auf Deutschland ausgerichtetes Softwareunternehmen, CARIAD, zu gründen, und eine versprochene Börsennotierung für die Luxusmarke Porsche, die zur Finanzierung der Elektrifizierungsinvestitionen von VW beitragen soll.

Diess war weder in seiner Herangehensweise an das Geschäft noch in seinem persönlichen Stil wie frühere VW-Chefs. Das ließ ihn 2018 als die Führungskraft erscheinen, die Volkswagen aus dem Dieselgate-Skandal geführt hat.

Diess konzentrierte sich mehr darauf, was die Investoren wollten, als den Gewerkschaften von Volkswagen zu gefallen. Er glaubte daran, für die Zukunft stark in Elektrofahrzeuge zu investieren. Er kultivierte eine spielerische Präsenz in den sozialen Medien und setzte den Elektrofahrzeugführer Tesla Inc als Benchmark von Volkswagen, nicht traditionelle Rivalen wie Toyota Motor Corp oder General Motors Co. (GM.N).

Diess ging Risiken ein, sowohl mit der Produkt- und Technologiestrategie als auch mit seiner Vorliebe, seine Meinung zu sagen, und erschütterte die VW-Wahlkreise.

Manchmal schoss er auch übers Ziel hinaus.

2019 schien Diess auf einen Slogan aus der Nazizeit anzuspielen, als er versuchte, die Ertragskraft des Autobauers mit den Worten „EBIT macht Frei“ zu beschreiben. Später entschuldigte er sich für die Äußerungen und erklärte, er wolle keinesfalls einen Vergleich mit dem Slogan „Arbeit macht frei“ aus der Nazizeit ziehen, der während des Holocaust an den Toren von Auschwitz prangte.

In den Vereinigten Staaten könnte Diess als der Manager in Erinnerung bleiben, der den geliebten VW-Kleinbus als stilvolles Elektrofahrzeug zurückbrachte und die Scout-Truck-Marke wiederbelebte. Aber Diess irritierte US-Volkswagen-Händler mit dem Gerede, Scouts direkt an Verbraucher zu verkaufen.

Diess zeigte sich offen in seiner Bewunderung für Tesla und seinen CEO Elon Musk, der Diess 2015 den CEO-Job bei Tesla anbot, bevor Diess sich entschied, zu Volkswagen zu wechseln.

SCHWIERIGE AUFGABEN ÜBERNEHMEN

Der 63-jährige Diess hat in seiner VW-Karriere viele harte Aufgaben übernommen, unter anderem die Kostensenkung bei der Volumenmarke Volkswagen. Nachdem er 2015 als Volkswagen-Markenchef zu VW kam, gab der damalige CEO Martin Winterkorn Diess den Auftrag, die Kosten der Marke innerhalb von zwei Jahren um 5 Milliarden Euro pro Jahr zu senken – eine Mission, die Konflikte mit den deutschen Gewerkschaften sicherstellte.

Diess arbeitete einen Deal aus, um 30.000 Stellen durch Fluktuation abzubauen, wodurch die Rentabilität von Volkswagen immer noch hinter der Konkurrenz zurückblieb.

Am Ende scheint Diess den einen im Aufsichtsrat des Unternehmens zu schnell gehandelt zu haben, den anderen nicht schnell genug.

Immer wieder geriet er mit den Gewerkschaftsführern von Volkswagen aneinander, die im Aufsichtsrat des Autoherstellers über die Hälfte der Stimmen verfügen.

Aber Mitglieder der Familien Porsche und Piech, Großaktionäre, waren besorgt, dass Diess mit seinen milliardenschweren Investitionen in Elektrofahrzeuge und Softwareentwicklung nicht schnell genug Ergebnisse lieferte.

Im Mai forderte der Volkswagen-Aufsichtsrat das Management auf, einen robusteren Plan für die Software-Einheit CARIAD vorzulegen. Der Chef der Einheit sagte Anfang dieses Monats der Frankfurter Allgemeinen Zeitung, dass die Operation rationalisiert werden müsse, um schneller voranzukommen.

Der Aktienkurs von Volkswagen deutet darauf hin, dass die Anleger ähnliche Bedenken hatten. Seit Diess im Jahr 2018 übernommen hat, sind die Volkswagen-Aktien stagniert und in diesem Jahr um 24 % gefallen.

Tesla hat in denselben vier Jahren seinen Marktwert gegenüber 2018 um das 15-fache gesteigert und ist bei einer Marktkapitalisierung von 844 Milliarden US-Dollar 10 Volkswagen wert.

Der Volkswagen-Vorstand hat sich dafür entschieden, Diess durch Porsche-Chef Oliver Blume, einen erfahrenen VW-Konzernvorstand, zu ersetzen. Einige Beobachter erwarten, dass die Wahl eine Rückkehr zu den Grundlagen und weniger ehrgeizige Visionen signalisiert, den Autohersteller in ein Technologieunternehmen zu verwandeln.

„Er hatte eine viel breitere Vision nur über das Auto. Das hat offensichtlich zu gewissen Reibungen geführt“, sagte Evangelos Simoudis, Risikokapitalgeber aus dem Silicon Valley, über Diess.

„Wenn ich Blume reinkommen sehe, sehe ich wieder einen Autofahrer reinkommen.“

Berichterstattung von Joe White in Detroit, zusätzliche Berichterstattung von Ben Klayman

Bild & Quelle: Reuters

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