Deutschland

BASF bereitet weitere Kürzungen der Ammoniakproduktion vor, wenn die Gasversorgung knapp wird

FRANKFURT, 27. Juli (Reuters) – Die deutsche BASF (BASFn.DE), das weltweit größte Chemieunternehmen, drosselt die Ammoniakproduktion aufgrund der steigenden Erdgaspreise weiter, hieß es am Mittwoch, mit möglichen Auswirkungen von der Landwirtschaft auf kohlensäurehaltige Getränke.

Deutschlands größter Ammoniakhersteller SKW Piesteritz und Nummer vier Ineos sagten ebenfalls, sie könnten Produktionskürzungen nicht ausschließen, da das Land mit der Unterbrechung der russischen Gasversorgung zu kämpfen habe.

Ammoniak spielt eine Schlüsselrolle bei der Herstellung von Düngemitteln, technischen Kunststoffen und Dieselabgasflüssigkeiten. Bei seiner Produktion fällt als Nebenprodukt auch hochreines Kohlendioxid (CO2) an, das von der Fleisch- und Brauseindustrie benötigt wird.

„Wir reduzieren die Produktion in Anlagen, die große Mengen Erdgas benötigen, wie beispielsweise Ammoniakanlagen“, sagte der Vorstandsvorsitzende der BASF in einem Mediengespräch nach der Veröffentlichung der Quartalsergebnisse und bestätigte damit einen früheren Bericht von Reuters.

Er fügte hinzu, dass BASF etwas Ammoniak von externen Lieferanten kaufen würde, um Lücken zu schließen, warnte die Landwirte jedoch davor, dass die Kosten für Düngemittel im nächsten Jahr in die Höhe schnellen würden.

Produktionslinien für Rohmaterial-Synthesegas, eine Mischung aus Kohlenmonoxid und Wasserstoff und basisches petrochemisches Acetylen seien ebenfalls Kandidaten für Kürzungen, um Gas zu sparen, sagte der CEO.

Im Gegensatz zu vielen europäischen Ländern hat Deutschland keine Hafenterminals für verflüssigtes Erdgas (LNG), um russisches Pipelinegas zu ersetzen. Das bedeutet, dass Unternehmen unter politischem und wirtschaftlichem Druck stehen, gasintensive Aktivitäten zu reduzieren, wenn die Gaslieferungen weiter reduziert werden.

Die BASF hat im September die Ammoniakproduktion an ihrem Hauptsitz in Ludwigshafen und ihrem großen Chemiekomplex in Antwerpen, Belgien, heruntergefahren.

Der Düngemittelriese Yara (YAR.OL), der Deutschlands drittgrößte Ammoniakproduktionsstätte in der nördlichen Stadt Brunsbüttel betreibt, sagte, dass seine Produktion in ganz Europa aufgrund des Anstiegs der Gaspreise derzeit 27 % unter der Kapazität liege.

Den Brunsbütteler Tarif würde er nicht angeben, fügte aber hinzu, der Standort liefere kein hochreines CO2.

SKW sagte, es sei dabei, die volle Produktion nach einem geplanten Wartungsstillstand wieder aufzunehmen, aber die zukünftige Kapazitätsauslastung sei äußerst schwierig vorherzusagen.

Chemieunternehmen sind die größten industriellen Erdgasverbraucher in Deutschland, und Ammoniak ist das gasintensivste Einzelprodukt in dieser Branche.

Unternehmen, die die Ammoniakproduktion reduzieren, könnten Marktanteile an Importe von ausländischen Lieferanten mit Zugang zu billigem Gas verlieren, oder in Deutschland könnten Ausgleichszahlungen im Rahmen eines potenziellen Gasrationierungsprogramms akzeptiert werden, um die Hersteller zu ermutigen, die Produktion schnell zu drosseln, um Lieferengpässe auszugleichen.

ERSTER KANDIDAT

Das meiste Ammoniak geht in Stickstoffdünger, aber andere Anwendungen umfassen Dieselabgasflüssigkeit AdBlue und technische Kunststoffe.

Die Ammoniakproduktion wäre ein erstklassiger Kandidat für Kürzungen, um etwaige Gasversorgungsengpässe in den nächsten Monaten abzufedern, sagte Arne Rautenberg, Fondsmanager bei Union Investment.

„In der nördlichen Hemisphäre wird Stickstoffdünger hauptsächlich im Frühjahr ausgebracht. Er kann auch in den Vereinigten Staaten hergestellt und nach Europa verschifft werden“, sagte er, während sich die zusätzliche CO2-Versorgung für die Lebensmittelindustrie als heikle Angelegenheit erweisen könnte.

Insbesondere das Produktionsnetzwerk der BASF verlasse sich nicht so sehr auf Ammoniak wie auf andere Grundchemikalien für die Weiterverwendung in spezialisierteren Downstream-Chemikalien, sagte Rautenberg.

Russland hat das Pumpen von Gas über seine größte Pipeline nach Europa, Nord Stream 1, am 21. Juli nach einem 10-tägigen Wartungsausfall wieder aufgenommen, aber Gazprom (GAZP.MM) sagte am Montag, dass die Lieferungen nach Deutschland auf nur 20 % der Kapazität sinken würden.

Schon vor dem Krieg in der Ukraine verursachte die reduzierte Ammoniakproduktion aufgrund der explodierenden Erdgaspreise in Großbritannien im vergangenen Jahr CO2-Mangel in der Fleisch- und Getränkeindustrie.

Dies zwang die britische Regierung im September, den Ammoniakhersteller CF Industries (CF.N) finanziell bei der Wiederaufnahme der Produktion zu unterstützen.

Die Ammoniakproduktion macht in normalen Zeiten etwa 4,5 % des von der deutschen Industrie verbrauchten Erdgases aus.

Sowohl SKW als auch BASF haben die Ammoniakproduktion im September 2021 aufgrund eines Anstiegs der Gaspreise eingestellt.

SKW, das damals die Produktion um 20 % drosselte, nahm die normale Produktion wieder auf, als die Kunden Preisaufschläge akzeptierten.

SKW kann die Produktion an jeder seiner beiden Produktionslinien für Ammoniak und Harnstoff um nicht mehr als 20% kürzen oder müsste die Produktion in einem kostspieligen Ramp-down vollständig einstellen, sagte ein Sprecher.

Das britische Unternehmen Ineos sagte, es beobachte die Energiekosten sehr genau und „wird die Produktion anpassen, um die Energie mit niedrigen Spitzenzeiten und den Einkauf von Rohstoffen optimal zu nutzen“.

Die Ammoniakproduktion sei in Deutschland wegen der hohen Gaspreise bereits erheblich zurückgefahren worden, sagte die Chemieindustrie-Lobby VCI.

SKW sagte, es liefere CO2 an die Lebensmittelindustrie, mit Air Liquide (AIRP.PA) als Vermittler. BASF sagte auch, dass es CO2 über Industriegasunternehmen bereitstellt.

In der gesamten Branche lagen die Barkosten der Ammoniakproduktion in Europa im ersten Quartal fünfmal so hoch wie im Durchschnitt des Jahres 2019 und weit über anderen Weltregionen, so die von der Boston Consulting Group zusammengestellten Daten.

Berichterstattung von Ludwig Burger Redaktion von Matt Scuffham und Mark Potter

Bild & Quelle: Reuters

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