Deutschland

Aluminiumgießerei kämpft in europäischer Gaskrise ums Überleben

SOLTAU, Deutschland, 9. August (Reuters) – Gerd Roeders brüllt über das Klappern von Maschinen und bereitet sich widerwillig auf die vorübergehende Schließung seiner deutschen Aluminiumgießerei vor, um Europas wachsende Gasknappheit zu überleben.

Roeders hofft, dass er durch die Umstellung des 200 Jahre alten Werks auf drei Wochen 24-Stunden-Schichten, gefolgt von einer einwöchigen Abschaltung, die Leistung aufrechterhalten und gleichzeitig seine Gasrechnung senken kann, die sich seit letztem Jahr auf 12,3 Millionen Euro verdoppelt hat ( 12,6 Millionen Dollar).

Ohne harte Entscheidungen befürchtet er, dass sich diese Zahl im Jahr 2023 verdreifachen oder sogar vervierfachen wird.

Der Plan wird die Kosten für das Gas sparen, das jeden Morgen zum Anfeuern der Öfen benötigt wird, rechnet Roeders vor, auch wenn dies bedeutet, dass die Mitarbeiter des Familienunternehmens GA Roeders mehr für Nachtschichten bezahlen müssen.

Überleben für die GA Roeders GmbH und die 600 anderen Gießereien in Deutschland, von denen die meisten kleine und mittelständische Unternehmen mit weniger als 250 Mitarbeitern sind, bedeutet Kostensenkungen und harte Gespräche mit den Kunden.

„Wir legen den Kunden unsere Preise offen und sagen ihnen, dass sie mehr zahlen müssen“, sagte der 59-jährige Roeders gegenüber Reuters, als die Arbeiter das Werk für die erste Ruhewoche vorbereiteten. „Wir können keine Teile liefern, wenn wir investieren und nichts zurückbekommen.“

GA Roeders produziert in Werken in Deutschland und Tschechien mit rund 500 Mitarbeitern mehr als 1.000 Teile. Es bedient Automobilhersteller wie Volkswagen (VOWG_p.DE) und Continental (CONG.DE), Flugzeughersteller und Medizintechnikunternehmen und erwirtschaftet einen Jahresumsatz von 60 Millionen Euro.

Während Verträge für Gießereien im Allgemeinen eine Klausel enthalten, die es ihnen erlaubt, mehr zu verlangen, wenn die Metallkosten steigen, gibt es eine solche Klausel für Energie nicht.

Roeders sagte, er habe immer versucht, sparsam mit Energie umzugehen – die zweitgrößte Ausgabe des Unternehmens nach dem Personal – eine Angewohnheit, die er von seinem Vater gelernt hat, der Bürocomputer nachts ausschaltete und das Licht in der Mittagspause ausschaltete.

Aber das Unternehmen steht jetzt vor beispiellosen Anstiegen.

Der Preis des niederländischen TTF-Gaskontrakts für den Frontmonat, der Benchmark für Europa, hat sich seit Anfang des Jahres aufgrund der Verlangsamung der russischen Gaslieferungen durch Nord Stream 1 und eines angespannten globalen Marktes fast verdreifacht.

Und obwohl das Unternehmen noch einen 30.000-Liter-Öltank vor Ort hat, der seit Jahren nicht mehr benutzt wird, würde es sich wie ein Rückschritt anfühlen, ihn wieder zu verwenden, sagte Roeders.

Reuters-Grafiken

Die deutsche Energieregulierungsbehörde fordert Unternehmen, Regierungen und Verbraucher auf, ihren Gasverbrauch zu reduzieren, und hat die größten Unternehmen aufgefordert, Notfallpläne vorzulegen, um den Verbrauch im Winter weiter zu reduzieren.

Dennoch haben die Vorstandsvorsitzenden deutscher Automobilhersteller, darunter Mercedes-Benz (MBGn.DE) und Volkswagen (VOWG_p.DE), in den letzten Wochen gewarnt, dass die Aufrechterhaltung des Produktionsniveaus im Rahmen von Notfallplänen nur funktionieren wird, wenn ihre Zulieferer weiterhin Teile liefern können.

Hersteller von Aluminium, Stahl und Glas, die für die Herstellung von Autos unerlässlich sind, verlassen sich sogar noch stärker auf Erdgas als die Autohersteller selbst, was Befürchtungen über einen Dominoeffekt auf ihren globalen Kundenstamm weckt, wenn sie gezwungen sind, die Produktion einzustellen.

Deutsche Hersteller von Autokomponenten verkaufen an mehr als 3.000 Direktkunden in den Vereinigten Staaten, Europa und Japan, wobei ihre Produkte über 100.000 Second-Tier-Kunden erreichen, schätzt das Lieferkettenanalyseunternehmen Interos.

‚ZIEHT SICH WARM AN‘

Die Energiekrise ist die jüngste in einer Reihe von Umwälzungen, von der Begrenzung der CO2-Emissionen und Engpässen in der Lieferkette bis hin zu strengeren Gesetzen zur Sorgfaltspflicht, die kleine Unternehmen nach eigenen Angaben ohne weitere Unterstützung nur schwer überwinden können.

„Die Umstellung auf strombetriebene Aggregate ist sanierungsbedürftig und bestenfalls mittelfristig denkbar“, sagte ein Sprecher des Verbandes Deutscher Gießereien.

„Derzeit ist keine andere Technologie als das Befeuern von Maschinen mit Gas verfügbar“, fügte der Sprecher hinzu.

Zusammen mit einer Allianz anderer Aluminiumhersteller und einer Universität hat GA Roeders staatliche Fördermittel erhalten, um einen Prototyp eines Schmelzofens zu entwickeln, der mit einer Mischung aus 30 % bis 40 % Wasserstoff und 60 % bis 70 % Gas betrieben werden könnte.

Ziel ist es, irgendwann ausschließlich mit Wasserstoff zu fahren.

Das Interesse an dem Projekt hat sich seit der russischen Invasion in der Ukraine vervielfacht, sagte Roeders, aber es gibt noch viele Hürden, bevor es in Betrieb genommen werden kann – von der Skalierung der Technologie bis zum Aufbau eines Wasserstoff-Ladenetzes.

„So etwas zu industrialisieren dauert normalerweise mindestens fünf Jahre“, sagte er. „Wir müssen uns warm anziehen, wir werden noch keinen Wasserstoffofen haben.“

($1 = 0,9794 Euro)

Berichterstattung von Victoria Waldersee, Martin Schlicht, Fabian Bimmer und Fanny Brodersen

Bild & Quelle: Reuters

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