Deutschland

Niedrige Wasserstände im Rhein bedrohen Deutschlands Wirtschaftswachstum

BERLIN/LOBITH, Niederlande, 10. August (Reuters) – Deutsche Unternehmen, die sich bereits auf Rezession und Energieknappheit im Winter einstellen, kämpfen mit dem Mangel an einem weiteren kostbaren Gut: Regen.

Wochenlange heiße Temperaturen und spärliche Niederschläge in diesem Sommer haben den Wasserspiegel des Rheins, der Handelsader des Landes, entleert, was zu Verzögerungen bei der Schifffahrt und zu mehr als fünffachen Frachtkosten geführt hat.

Ein Sprecher des Verkehrsministeriums sagte am Mittwoch auf einer Regierungspressekonferenz, dass „wir mit einer Verschärfung des Niedrigwassers rechnen“ auf dem Rhein, konnte aber nicht sagen, ob oder wann Schiffe den Fluss möglicherweise nicht mehr passieren können.

Der Rhein, der von den Schweizer Alpen über deutsche Industriegebiete zur Nordsee fließt, ist ein wichtiger Transportweg für Produkte, die von Getreide über Chemikalien bis hin zu Kohle reichen.

Ökonomen schätzen, dass die Störung Deutschlands Wirtschaftswachstum in diesem Jahr um bis zu einem halben Prozentpunkt schmälern könnte.

Lastkähne wie die Servia, ein 135 Meter (148 Yards) langes Schiff, das Eisenerz vom Rotterdamer Hafen zum Werk des deutschen Stahlherstellers Thyssenkrupp (TKAG.DE) in Duisburg transportiert, können nur 30-40 % ihrer Kapazität laden oder laufen Gefahr, auf Grund zu laufen.

Auf einer Reise in dieser Woche, beladen mit kleinen Haufen Eisenerz, umarmte das Boot oft die Buhnen entlang des Flussufers, wo das Wasser am tiefsten war.

An manchen Stellen war der Rhein so flach, dass andere Schiffe weit unterhalb der Kais festmachten, wo Menschen spazieren gehen. Schilder, die die Menschen vor gefährlich hohem Wasser warnen, ragten aus dem Flussbett, und Felsen lagen freigelegt.

„Normalerweise haben Sie mehr als zwei Meter unter dem Schiff, aber jetzt haben Sie an manchen Stellen nur noch 40 Zentimeter“, sagte der Kapitän der Servia, Peter Claereboets, gegenüber Reuters. „Und dann besteht für uns die Herausforderung darin, diese Punkte zu überwinden, ohne das Schiff zu berühren, ohne es zu beschädigen.“

„Aufgrund des niedrigen Wasserstands wird die Segelroute schmaler, und wir fahren tatsächlich wie Züge in einem Konvoi“, fügte er hinzu.

Andere Boote, die mit flacheren Gewässern nicht zurechtkommen, haben ganz aufgehört zu segeln.

Die daraus resultierenden Engpässe sind eine weitere Belastung für Europas größte Volkswirtschaft, die nach der russischen Invasion in der Ukraine im Februar mit hoher Inflation, Unterbrechungen der Lieferkette und steigenden Gaspreisen zu kämpfen hat.

Die Frachtgebühren auf dem Rhein sind von rund 20 Euro im Juni für ein Flüssigtankschiff auf rund 110 Euro pro Tonne gestiegen. Der Chemiekonzern BASF (BASFn.DE) sagte vergangene Woche, er könne Produktionskürzungen nicht ausschließen.

Die Ratingagentur Moody’s sagte, dass der niedrige Rheinwasserstand die Kosten für Chemieunternehmen, insbesondere diejenigen mit Produktionsstätten am Oberrhein, erhöhen und zu Produktionskürzungen führen könnte.

Kohlekraftwerke – jetzt wieder in Mode als Alternative zur russischen Gasversorgung – sehen sich mit Versorgungsengpässen konfrontiert, da Boote nicht genug Kohle aufnehmen können.

Der Energieversorger Uniper (UN01.DE), der sich im Juli an die deutsche Regierung gewandt hatte, um eine Rettungsaktion zu erhalten, nachdem er ein frühes Opfer der Energiekrise geworden war, hat seitdem vor möglichen Leistungskürzungen in zwei seiner Kraftwerke gewarnt, die 4 % der deutschen Kohle ausmachen. erzeugte Stromleistung.

Im Süden gibt die Schweiz 245.000 Kubikmeter ihrer Ölreserven frei, um Versorgungsengpässe aufgrund des niedrigen Rheinpegels auszugleichen.

WACHSTUM IN RISIKO

Die Situation hat zu Vergleichen mit 2018 geführt, als auch der Rheinpegel gesunken ist.

„Es ist vielleicht kein Fehler, an dieser Stelle davon auszugehen, dass das Niedrigwasser das BIP um einen viertel bis halben Prozentpunkt belasten wird“, sagt Jens-Oliver Niklasch, Volkswirt der LBBW.

„Ich halte es dieses Mal für gefährlicher, weil die Versorgungslage ohnehin angespannt ist und vor allem die für die Stromerzeugung enorm wichtigen Kohlekraftwerke stärker getroffen werden dürften.“

Stefan Schneider, Volkswirt der Deutschen Bank, erwartet, dass die deutsche Wirtschaft ab dem dritten Quartal in eine leichte Rezession abgleitet und das Gesamtwachstum 2022 bei 1,2 % liegen wird.

„Wenn der Wasserstand weiter sinkt, könnte das Wachstum auch knapp unter 1 % sinken“, sagte er.

Das Ausmaß des Rückgangs des Rheinwasserspiegels wird an einem Engpass bei Kaub im Südwesten Deutschlands überwacht, wo er am Mittwoch 48 cm erreichte, verglichen mit den 1,5 Metern, die für den Transport voll beladener Schiffe erforderlich sind.

„Im Vergleich zu den letzten Jahren sind die Wasserstände außergewöhnlich niedrig“, sagt Christian Hellbach vom Wasserstraßen- und Schifffahrtsamt in Duisburg.

Einige Unternehmen haben sich seit der Dürre 2018 angepasst. In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte BASF, sie habe ein Frühwarnsystem für niedrige Wasserstände implementiert und chartere und entwickle auch Schiffe, die für flachere Gewässer geeignet seien.

Deutsche Kohleimporteure hoffen derweil auf einen baldigen Anstieg der Flusspegel, um eine Nachfrage decken zu können, die trotz des andauernden Krieges in der Ukraine nicht nachlassen wird.

„Vor dem Krieg war es definitiv 1 von 10 Booten, die Kohle transportierten, und seit dem Krieg sind wir definitiv bei 1 von 5, wahrscheinlich mehr. Also stieg der Kohletransport seit dem Krieg in der Ukraine auf einmal“, sagte Claereboets.

($1 = 0,9793 Euro)

Berichterstattung von Rene Wagner, Toby Sterling, Vera Eckert, Esther Verkaik, Piroschka van de Wouw, Andreas Kranz, Max Schwarz, Michael Hogan, Paul Carrel; Schreiben von Matthias Williams; Redaktion von Jane Merriman und Emelia Sithole-Matarise

Bild & Quelle: Reuters

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