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EXKLUSIV Unilever-Manager: Investor Peltz unterstützt Nachhaltigkeitsbestrebungen

LONDON, 17. August (Reuters) – Der aktivistische Investor Nelson Peltz „unterstützt“ einen Plan des Konsumgüterherstellers Unilever (ULVR.L), alle fünf seiner neu gegründeten Geschäftseinheiten zu dekarbonisieren, um seine Nachhaltigkeitsstrategie zu bestätigen. sagte ein Unilever-Manager gegenüber Reuters.

Der Hersteller von Knorr-Brühwürfeln und Magnum-Eis wurde Anfang dieses Jahres von einigen Aktionären wegen der Bedeutung kritisiert, die er dem sozialen Zweck von Marken beimisst. Sie hat sich das Ziel gesetzt, bis 2039 Netto-Null-Emissionen zu erreichen.

Die Unterstützung von Peltz, der im Juli in den Vorstand von Unilever eingetreten ist, wird es einfacher machen, die Strategie voranzutreiben, sagen Analysten. Der Investor, dessen Hedgefonds Trian einen Anteil von rund 1,5 % aufgebaut hat, kann auf eine Erfolgsbilanz beim Aufbau von Beteiligungen an verbraucherorientierten Unternehmen und der Beeinflussung der Strategie zurückblicken.

„Er (Peltz) und der Rest des Vorstands unterstützen unsere Arbeit sehr“, sagte Rebecca Marmot, Chief Sustainability Officer von Unilever, gegenüber Reuters.

Trian lehnte eine Stellungnahme ab.

Im Mai sagte Trian, es werde mit dem Management und dem Vorstand von Unilever zusammenarbeiten, „um die Strategie, den Betrieb, die Nachhaltigkeit und den Shareholder Value von Unilever zum Nutzen aller Beteiligten voranzutreiben“.

Der Hedgefonds unterstützt nachhaltige Investitionen und glaubt, dass „die Berücksichtigung von ESG-Faktoren (Umwelt, Soziales und Unternehmensführung) unseren gesamten Anlageprozess verbessert“ und „Portfoliounternehmen dazu ermutigen könnte, ESG-bezogene Initiativen umzusetzen“, so seine Website.

Unilever sagt auf seiner Website, dass seine 400 Marken „auf einer globalen Mission sind, Gutes zu tun“. Viele setzen auf soziale oder ökologische Anliegen, wie das Recycling von Kunststoffen im Fall von Hellmanns Mayonnaise.

Nicht alle Investoren waren unterstützend.

Terry Smith, der über sein Fundsmith-Vehikel etwa 0,85 % der Aktien des Unternehmens besitzt, beschuldigte Unilever im Januar, „besessen davon zu sein, Nachhaltigkeitsnachweise öffentlich zu zeigen, auf Kosten der Konzentration auf die Grundlagen des Geschäfts“.

Smith lehnte es ab, sich zu dieser Geschichte zu äußern.

GROSSE INVESTOREN

Marmot, die seit mehr als drei Jahren in ihrer Funktion ist, hat mit mehr Investoren gesprochen als zuvor. Wo sie früher hauptsächlich mit „spezialisierten“ Investoren über Nachhaltigkeit sprach, geht sie jetzt „in viele Gespräche mit BlackRock und all den großen Investoren“.

Die Aktien von Unilever haben sich im vergangenen Jahr schlechter entwickelt als Konkurrenten wie Procter & Gamble (PG.N) und Nestle (NESN.S), was das widerspiegelt, was ein Investor als „niedriges Umsatzwachstum aufgrund ihres Portfolio-Mix“ bezeichnete. Unilever wurde kritisiert, weil es an einigen Marken festhielt, die in den letzten Jahren langsam gewachsen sind, insbesondere im Lebensmittelgeschäft.

Auf die Frage, was sie über Investoren denke, die wollen, dass Unilever weniger auf Nachhaltigkeit setzt, sagte Marmot: „Nun, jeder hat das Recht auf seine eigene Meinung … es ist ein seltsamer Ansatz zu sagen, dass wir zu viel tun.

„Wir durchlaufen jetzt den Prozess – und dies ist ein Live-Projekt, an dem ich gerade arbeite – der Aufstellung eines Dekarbonisierungsplans für jede unserer fünf Unternehmensgruppen“, fügte sie hinzu.

Die fünf Geschäftsbereiche sind Beauty & Wellbeing, Personal Care, Home Care, Nutrition und Ice Cream.

Marmot sagte, der Prozess – den der Vorstand zu „100 Prozent“ unterstützt – würde sich darauf auswirken, wie Unilever seine Fabriken betreibt, Produkte in Forschung und Entwicklung entwickelt und mit Zulieferern zusammenarbeitet.

Unterdessen achten die Aktionäre auf die verstärkte Kontrolle der Finanzaufsichtsbehörden in den Vereinigten Staaten und Europa darüber, wie Unternehmen ihre Auswirkungen auf die Umwelt und die Gesellschaft auf der ganzen Welt melden.

„Unternehmen, die ethisch handeln, tendieren dazu, die Renditen der Aktionäre langfristig zu steigern, und darum geht es mir in erster Linie“, sagte Jack Martin, Fondsmanager beim Investor Oberon Investments.

„Sie stellen viele Waren her. Wenn sie also ihren CO2-Fußabdruck reduzieren und nachhaltiger sein können, werden die Aktien meiner Meinung nach mit einem Aufschlag gehandelt.“

Berichterstattung von Richa Naidu; Redaktion von Matt Scuffham und David Holmes

Bild & Quelle: Reuters

Richa Naidu

Thomson Reuters

In London ansässiger Reporter, der über Einzelhandel und Konsumgüter berichtet und Trends analysiert, einschließlich Berichterstattung über Lieferketten, Werbestrategien, Unternehmensführung, Nachhaltigkeit, Politik und Regulierung. Zuvor schrieb er über in den USA ansässige Einzelhändler und große Finanzinstitute und berichtete über die Olympischen Spiele 2020 in Tokio.

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