Automobil

Maruti Suzuki: Warum sich Indiens Top-Autobauer gegen mehr Airbags wehrt

Warum also widersetzt sich Indiens größter Autohersteller einem Bundesplan, sechs Airbags in allen ab Ende dieses Jahres hergestellten Autos zur Pflicht zu machen? Laut Weltbank stammt mindestens einer von zehn Menschen, die weltweit auf Straßen getötet werden, aus Indien.

Aber Maruti Suzuki, mehrheitlich im Besitz der japanischen Suzuki Motor Corp, sagt, dass der Schritt, mehr Airbags zu installieren, die Kosten in die Höhe treiben und dem Kleinwagenmarkt schaden wird, den es dominiert. „Das wird schaden … den kleineren und ärmeren Menschen, die sich die teureren Autos nicht leisten können“, sagte der Vorsitzende der Firma, RC Bhargava, gegenüber Reuters.

Zwei Airbags – für Fahrer und Beifahrer – sind in indischen Autos bereits Pflicht. Einer Schätzung zufolge wird das Hinzufügen weiterer vier die Preise um mindestens 230 $ (192 £) erhöhen. Dies in einem Land, in dem nur 8 % der Haushalte ein Auto besitzen und ein Fließheck der Einstiegsklasse rund 4.250 US-Dollar kostet. „Der Schaden wird am unteren Ende des Marktes, wo es eine enorme Preissensibilität gibt, erheblich sein“, sagte Herr Bhargava.

Laut der Society of Indian Automobile Manufacturers, die 44 Fahrzeug- und Motorenhersteller vertritt, verkaufte Indien im vergangenen Jahr mehr als drei Millionen Pkw, eine Steigerung von 13 % gegenüber dem Vorjahr. Die meisten Menschen kaufen lieber kleinere Autos, aber Nutz-, Sport- und Multi-Utility-Fahrzeuge treiben jetzt den Verkaufsanstieg an. Der viertgrößte Automarkt der Welt beschäftigt direkt und indirekt mehr als 30 Millionen Menschen und trägt etwa 6 % zum indischen BIP bei.

Hier enden die guten Nachrichten. Indien ist für 10 % aller unfallbedingten Todesfälle weltweit verantwortlich, obwohl es laut Weltbank nur 1 % der weltweit verkauften Fahrzeuge besitzt. Im Jahr 2020 kamen mehr als 130.000 Menschen bei Verkehrsunfällen ums Leben. Etwa 70 % der Opfer waren zwischen 18 und 45 Jahre alt. Mehr als die Hälfte davon waren Fußgänger, Rad- und Biker. Indien verliert jedes Jahr 3 % seines BIP durch Autounfälle.

Das Land will nun die Zahl der Verkehrstoten bis 2025 halbieren.

Eine Möglichkeit, dies zu tun, ist die Verbesserung der Sicherheitsfunktionen von Autos. Abgesehen davon, dass sechs Airbags obligatorisch sind, plant die Regierung auch die Einführung von Bharat NCAP, einem Autosicherheitswächter, der ein Sicherheitsbewertungssystem für Autos einführen wird – ein bis fünf Sterne basierend auf Crashtestleistungen beim Schutz von Erwachsenen und Kindern sowie Sicherheit Technologien.

Dies wird laut Bundesverkehrsminister Nitin Gadkari auch eine „Mission vorantreiben, Indien zum Automobilzentrum Nummer eins der Welt zu machen“.

Sicherlich ist Indien ein preissensibler Markt. Die Preise für lokal hergestellte Autos reichen von 340.000 Rupien (4.270 $; 3.540 £) bis zu 3 Millionen Rupien.

Dennoch sinkt die Nachfrage nach Kleinwagen. Steigende Preise für Rohstoffe und Steuern machen sie teurer und machen sie für Menschen unerreichbar, die von den allgegenwärtigen Zweirädern aufrüsten möchten. Die Kraftstoffpreise sind in die Höhe geschossen.

Für die meisten Inder stagnieren die Einkommen aufgrund des anhaltenden wirtschaftlichen Abschwungs. Und diejenigen, die es sich leisten können, suchen nach einem Upgrade auf Limousinen und Nutzfahrzeuge, was den Kleinwagenmarkt weiter schrumpfen lässt. Maruti Suzuki geht davon aus, dass der Markt für Fließhecklimousinen in den letzten vier Jahren um 25 % zurückgegangen ist.

Sind indische Autos also sicher?

Studien von GlobalNCAP, einem in Großbritannien ansässigen unabhängigen Autosicherheitswächter, zeigen ein gemischtes Bild.

Als das Unternehmen 2014 damit begann, in Indien hergestellte Autos zu testen, fielen fünf der beliebtesten Kleinwagen des Landes – die 20 % des Gesamtumsatzes ausmachten – bei Crashtests durch. (Dazu gehörten Modelle von Tata, Ford, Volkswagen und Hyundai.)

Seitdem hat der Wächter mehr als 50 Modelle getestet – die von Tata und Mahindra wurden als die sichersten eingestuft. Tata Nexon, ein Fünfsitzer-SUV, war das erste in Indien hergestellte Auto, das eine Fünf-Sterne-Sicherheitsbewertung für den „Schutz der erwachsenen Insassen“ erhielt.

„Bei der Konstruktion der Fahrzeugsicherheit wurden erhebliche Fortschritte erzielt, aber wie wir aus unseren neuesten Ergebnissen ersehen, muss noch mehr getan werden, um die hohen Sicherheitsstandards zu erreichen, die die Verbraucher in Indien zu Recht fordern“, sagt Alejandro Furas, Generalsekretär von GlobalNCAP.

Herr Furas sagt, dass indische Autohersteller die Sicherheitsstandards erhöht haben, aber „große globale Marken versagen bei der Sicherheit, während sie diese Anforderungen in anderen globalen Märkten bequem übertreffen“. Die Implikation ist, dass Autos offensichtlich von Sicherheitsmerkmalen befreit werden, um sie für indische Märkte billiger zu machen.

Aber im Allgemeinen sind indische Autos im Laufe des letzten Jahrzehnts „sehr sicher geworden“, sagt Dhruv Behl, Chefredakteur von AutoX, einem führenden Automobilmagazin. Er glaubt, dass die Kosten für die Verbesserung der Sicherheit sinken werden, wenn Skaleneffekte einsetzen.

Doch ein Auto mit den besten Sicherheitsmerkmalen ist so gut wie der Fahrer, sagt Kushan Mitra, der über Automobile schreibt. „Inder fahren nicht gut. Wir sind auch nicht sehr sicherheitsbewusst. Mein Sohn geht in eine noble Vorschule, und nur 10 % der Kinder, die dorthin gefahren werden, bekommen Kindersitze“, sagt er.

Er hat recht. Kinder sitzen auf dem Schoß der Mitfahrer, Fondpassagiere sind nicht angeschnallt, Menschen fahren auf der falschen Spur und auf festgefahrenen Straßen auf der falschen Seite. Geschwindigkeitsüberschreitungen und Trunkenheit am Steuer sind auf den neu gebauten Schnellstraßen üblich. Schwere Fahrzeuge werden achtlos auf Autobahnspuren geparkt. Fahrgemeinschaften deaktivieren routinemäßig die hinteren Sicherheitsgurte. Viele Straßen sind schlecht angelegt. Die Durchsetzung der Verkehrsregeln ist lückenhaft.

Wenn Menschen ein Fahrzeug kaufen, fragen sie normalerweise nach Ledersitzen, Schiebedächern und dem Autoradio, sagt Vinkesh Gulati, Präsident der Federation of Automobile Dealers Association. Viele Besitzer haben wenig Interesse an sichereren Autos. „Sicherheit ist normalerweise nicht die höchste Erwartung an ein Auto. Sie können eine Bestellung aufgrund der Sicherheitsmerkmale des Autos nicht stornieren. Aber das Bewusstsein nimmt langsam zu.“

Archana Tewari Pant ist ein solcher Käufer. Die 58-jährige Hausfrau wird bald einen SUV kaufen und sagt, sie werde auf mehr Airbags, ein Antiblockiersystem – das Schleudern durch automatisches Bremsen verhindert – und Parksensoren hinten bestehen. Sie hätte nichts dagegen, für mehr Sicherheitsmerkmale zu bezahlen, sagt sie. „Ich möchte, dass mein Auto mich schützt.“

Quelle: BBC Global

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