Technologie

Energiepreise: Wie wird die Windfall-Steuer in Höhe von 5 Mrd. £ funktionieren?

BP hat Quartalsgewinne in Rekordhöhe gemeldet, da es zusammen mit dem Rivalen Shell von den höheren Öl- und Gaspreisen profitiert, Monate nachdem die britische Regierung eine unerwartete Steuer auf Energieunternehmen eingeführt hat.

Die neue Steuer trat jedoch erst am 26. Mai in Kraft – der Großteil der Gewinne von BP wird also nicht davon betroffen sein.

Was ist eine Windfall Tax?

Eine Windfall Tax ist eine einmalige Steuer, die von einer Regierung einem Unternehmen auferlegt wird.

Die Idee ist, Unternehmen anzusprechen, die das Glück hatten, von etwas zu profitieren, für das sie nicht verantwortlich waren – mit anderen Worten, einem Glücksfall.

Energieunternehmen erhalten viel mehr Geld für ihr Öl und Gas als im letzten Jahr, teilweise weil die Nachfrage gestiegen ist, als die Welt aus der Pandemie hervorgeht, aber in jüngerer Zeit aufgrund von Versorgungsbedenken aufgrund der russischen Invasion in der Ukraine.

Wie funktioniert die neue Windfall Tax?

Der frühere Bundeskanzler Rishi Sunak, der jetzt als nächster Premierminister kandidiert, beschrieb die Steuer als eine 25-prozentige Energiegewinnabgabe.

Es gilt für Gewinne, die Unternehmen aus der Förderung von britischem Öl und Gas erzielen. Das Finanzministerium erwartet, dass es im ersten Jahr etwa 5 Mrd. £ aufbringen wird.

Als Sunak im Mai die Energy Profits Levy ankündigte, beinhaltete diese eine Investitionszulage, die Energieunternehmen Anspruch auf Steuereinsparungen im Wert von 91 Pence pro £1 bei Investitionen in die Gewinnung fossiler Brennstoffe im Vereinigten Königreich machte.

Als die BBC das Finanzministerium fragte, wie viel die Steuererleichterung kosten würde, erhielt es keine Antwort.

Labour hat der Regierung vorgeworfen, Ölfirmen Geld gegeben zu haben, das zur Unterstützung der Haushalte hätte verwendet werden können.

Wie viel Steuern zahlen Ölkonzerne?

Öl- und Gasunternehmen, die in der Nordsee tätig sind, werden anders besteuert als andere Unternehmen.

Die Steuern auf ihre Gewinne sind höher – sie zahlen 30 % Körperschaftssteuer auf ihre Gewinne und einen zusätzlichen Steuersatz von 10 % obendrauf. Andere Unternehmen zahlen 19 % Körperschaftssteuer.

Aber Öl- und Gasunternehmen konnten die von ihnen gezahlten Steuern reduzieren, indem sie Verluste einkalkulierten oder Ausgaben für Dinge wie die Stilllegung von Ölplattformen in der Nordsee machten.

In den letzten Jahren haben solche Methoden dazu geführt, dass beispielsweise BP und Shell in Großbritannien fast keine Steuern gezahlt haben.

Sowohl BP als auch Shell haben von der britischen Regierung jedes Jahr mehr Geld zurückerhalten, als sie von 2015 bis 2020 gezahlt haben (außer 2017, als Shell mehr gezahlt als erhalten hat).

Wie viel haben Energieunternehmen verdient?

BP meldete seinen größten Quartalsgewinn seit 14 Jahren und machte in den drei Monaten bis Juni 6,9 Mrd. £.

Shell verzeichnete im zweiten Quartal noch höhere Gewinne von 9 Mrd. £.

Trotz der Gewinne wird der Großteil der Einnahmen von April bis Juni jedoch nicht von der Windfall-Steuer der Regierung betroffen sein, da sie erst ab dem 26. Mai gilt.

Aber beide haben viel Geld abgeschrieben, weil sie sich nach der Invasion in der Ukraine aus Investitionen in russische Ölfirmen zurückgezogen haben.

BP und Shell haben beide kürzlich Milliarden für sogenannte Aktienrückkäufe ausgegeben, was Unternehmen tun, wenn sie Geld haben, das sie sich leisten können, um ihren Aktienkurs zu steigern.

Würde eine unerwartete Steuer die Investitionen beeinträchtigen?

BP plant, bis Ende 2030 maximal 18 Mrd. £ für das britische Energiesystem auszugeben.

CEO Bernard Looney wurde am 3. Mai von The Times gefragt, welche der geplanten britischen Investitionen von BP nicht durchgeführt würden, wenn es eine Windfall-Steuer geben würde.

Herr Looney antwortete: “Es gibt keine, die wir nicht tun würden.”

Shell plant, in den nächsten 10 Jahren 20 bis 25 Mrd. £ für britische Energie auszugeben.

Was haben Politiker gesagt?

Die Regierung verabschiedete die Windfall-Steuerpolitik, nachdem sie sie zuvor abgelehnt hatte. Boris Johnson, der scheidende Premierminister, hatte zuvor gesagt, eine solche Steuer würde Investitionen abschrecken: „Ich mag sie nicht. Ich glaube nicht, dass sie der richtige Weg nach vorne sind. Ich möchte, dass diese Unternehmen große, große Investitionen tätigen.“

In der Zwischenzeit hatte Herr Sunak zuvor gesagt, er fühle sich nicht „von Natur aus angezogen“, sondern sei „pragmatisch“ bei der Einführung.

Seine Führungsrivalin Liz Truss sagte, sie unterstütze keine Windfall-Steuern und nannte sie „eine Labour-Idee“.

Labour, die Liberaldemokraten und die SNP haben alle eine Windfall-Steuer auf Öl- und Gasunternehmen unterstützt.

Labour würde die Steuer verlängern, um das vorgeschlagene sechsmonatige Einfrieren der Energiepreise zu finanzieren. Es würde die Steuer ab Januar 2022 statt ab Mai auf Gewinne anwenden und das Steuererleichterungssystem der Regierung für Öl- und Gasunternehmen abschaffen.

Die Liberaldemokraten wollen, dass die Steuer auf die letzten drei Monate des Jahres 2021 zurückdatiert wird.

Kritiker einer Windfall-Steuer argumentieren, dass sie die Gelder beeinträchtigen könnte, die von einigen Pensionsfonds an Rentner ausgezahlt werden – da diese Fonds von den Gewinnen der Energieunternehmen profitieren.

Aber es ist wichtig, die Auswirkungen davon nicht zu überschätzen. Pensionsfonds investieren länder- und branchenübergreifend, daher dürfte eine solche Steuer kaum einen spürbaren Unterschied machen.

Hatten wir zuvor britische Windfall-Steuern?

Die bekannteste Glücksfallsteuer Großbritanniens stammt aus dem Jahr 1997, als Labour-Kanzler Gordon Brown die Steuer auf Unternehmen erhob, die nach der früheren Privatisierung verstaatlichter Industrien durch die konservativen Regierungen gegründet wurden, darunter BT, Scottish Power und United Utilities.

Laut dem Institute for Fiscal Studies brachte die Steuer über zwei Jahre 5,2 Mrd. £ (8,7 Mrd. £ in heutigem Geld) ein.

Der konservative Bundeskanzler Geoffrey Howe erlegte den Banken 1981 eine ähnliche Abgabe auf und argumentierte, sie hätten von hohen Zinssätzen profitiert. Außerdem erlegte er Öl- und Gasunternehmen in der Nordsee eine Sondersteuer auf.

Kommentare ansehen
Quelle: BBC Global

Ähnliche Artikel

Kommentar verfassen