Wirtschaft

Die Unternehmensgewinne sind auf einem 70-Jahres-Hoch. Wird das Inflationsbekämpfungsgesetz das ändern?

Die Unternehmensgewinne sind auf einem 70-Jahres-Hoch. Wird das Inflationsbekämpfungsgesetz das ändern?

COVID-19. Arbeitsplatzverluste; Höhen und Tiefen des Marktes. Egal. Die Unternehmensgewinne boomen und ein Ende ist nicht in Sicht.

Ein typisches Beispiel: Neue Daten zeigten einen weiteren Anstieg, wobei sich die aggregierten Gewinnmargen der Unternehmen von 14 % im ersten Quartal auf 15,5 % im zweiten Quartal verbesserten. Sie sind jetzt bei . Die Bruttogewinne der Unternehmen nach Steuern stiegen im zweiten Quartal ebenfalls um 175,2 Milliarden US-Dollar und überstiegen im letzten Quartal zum ersten Mal in der Geschichte die 3-Billionen-Dollar-Marke.

Geht die Party weiter? Vielleicht. Aber vielleicht nicht, wenn es nach bestimmten Demokraten geht.

Angesichts der Inflation waren Unternehmen geschickt darin, steigende Arbeits- und Materialkosten (und noch mehr) an die Verbraucher weiterzugeben, könnten aber bald mit einem neuen Faktor fertig werden. Das hoffen zumindest viele Demokraten.

Das neue Gesetz beinhaltet eine neue Mindeststeuer für Unternehmen, die über 1 Milliarde US-Dollar an „Buchgewinnen“ haben – ein Maß für das Einkommen, das im Jahresabschluss vor Dingen wie Steuergutschriften und Abschreibungen ausgewiesen wird – und „diese Bestimmung ist eine von vielen, die wirklich dazu führen werden dazu beitragen, die Profitgier der Unternehmen einzudämmen“, prognostiziert Rakeen Mabud, Chefökonom der linksgerichteten Groundwork Collaborative.

Ron Wyden (D-OR), Vorsitzender des Finanzausschusses des Senats, fügt hinzu: „Große Unternehmen, die Rekordgewinne verbuchen, wenn Familien ihre Budgets sprengen, werden endlich ihren gerechten Anteil an der neuen Mindeststeuer für Milliarden-Dollar-Unternehmen zahlen“, sagte er gegenüber Yahoo Finance ein Statement.

Nur ein erster Schritt?

Die neuen Regeln treten 2023 in Kraft und sollen in den folgenden 10 Jahren voraussichtlich über 200 Milliarden US-Dollar einbringen.

Demokraten wie Senatorin Elizabeth Warren (D-MA) haben lange darauf gedrängt, aber Auswirkungen auf die Steuerbestimmungen der IRA zu haben, scheinen ein Schritt in die richtige Richtung zu sein.

Eine Idee hinter der Bestimmung ist, dass Unternehmen eher zu Unternehmensinvestitionen (und damit zu weniger Gewinn) neigen, wenn sie mit der Möglichkeit höherer Steuerrechnungen auf diese Einkünfte konfrontiert sind. „Unternehmen, die durch höhere Löhne und Ähnliches in ihre Mitarbeiter investieren, werden niedrigere Steuerbelastungen sehen als sonst, wenn sie weiterhin wohlhabende Aktionäre belohnen“, sagt Wyden, der der Hauptautor des Gesetzentwurfs war.

Die Steuererhöhungen für einige Unternehmen würden natürlich auch direkt die Gewinne schmälern, aber es schien darauf hinzudeuten, dass die Auswirkungen begrenzt sein könnten – laut BOA-Analysten nur ein Prozentpunkt auf die Gesamtgewinne der S&P 500-Unternehmen.

Das neue Gesetz, das Präsident Biden am 16. August unterzeichnet hat, beinhaltet auch eine neue Verbrauchssteuer von 1 % auf Aktienrückkäufe.

Mabud ist ein starker Befürworter der Steuerbestimmungen der IRA, fügt aber hinzu: „Wir brauchen wirklich einen umfassenden Ansatz, wenn es darum geht, Unternehmensprofite zu bekämpfen, daher ist eine Mindeststeuer erstaunlich und ein erster Schritt, aber es ist nur ein erster Schritt .“ Sie weist auf weitere Rechtsvorschriften – wie Vorschläge für eine – sowie auf Maßnahmen von Regulierungs- und Rechtsbehörden hin.

Diese verflixten Ölfirmen

Viele gewinnorientierte Demokraten sagen, dass das Ölgeschäft ein Hauptverdächtiger ist, wenn es um zusätzliche Gesetze geht.

Es ist klar warum. Laut Reuters erzielten die 5 größten Energieproduzenten im zweiten Quartal Rekordgewinne von fast 60 Milliarden US-Dollar. Wenn Sie dachten, dass dies zu mehr Energieerzeugung führen würde, würden Sie sich irren. Die Anleger waren die wahren Gewinner in Form von Aktienrückkäufen und Dividenden.

Die Gewinnmitnahmen der Branche erfolgen natürlich nur wenige Jahre nach denselben Unternehmen, als die Rohölpreise unter Null fielen. In diesem Jahr haben Energieunternehmen vom raschen Anstieg der Ölpreise profitiert, wobei ihre Gewinnmargen durch ein wirtschaftliches Phänomen aufgefüllt wurden, das als asymmetrische Preisweitergabe bekannt ist – oder umgangssprachlich die Idee, dass die Einzelhandelspreise schnell wie eine „Rakete“ steigen, aber dann langsam fallen eine Feder.“

Es hat sich 2022 an der Zapfsäule wie aus dem Lehrbuch abgespielt. Die Gaspreise sollen jetzt die früher gesunkenen Rohölpreise einholen. Biden und andere Demokraten waren die Industrie für die Gewinne, die sie in dieser Zwischenzeit erzielt haben.

Gehen die Preiserhöhungen weiter?

Demokratische Gesetzgeber sind sich sicher, dass sie in den kommenden Monaten weiterhin auf das Thema drängen werden, einschließlich , aber nur wenige erwarten Maßnahmen auf dem Capitol Hill vor den Zwischenwahlen.

In der Zwischenzeit scheinen sich die Unternehmenslenker darauf zu konzentrieren, ob sie weiterhin in der Lage sein werden, die Preise ausreichend anzuheben, um die Inflation zu übertreffen. Wie die Verbraucher reagieren werden

Die Groundwork Collaborative und hat die CEOs oft als nicht nur Preistreiber beschrieben, sondern auch mit ihrer Fähigkeit „prahlt“, die Preise schneller als die Kosten zu erhöhen. Die Gruppe hob kürzlich Anrufe von Noel Wallace, dem Leiter der Colgate-Palmolive Company (), hervor, in denen es hieß: „Wir werden die Preise weiter vorantreiben.“ Der CEO von HB Fuller () sagte, das Unternehmen erwarte in den kommenden Monaten eine „erhebliche Margenausweitung“.

Sens. Elizabeth Warren (D-MA) und Ron Wyden (D-OR) besprechen einen Mindeststeuerplan für Unternehmen im US-Kapitol im Jahr 2021. (Drew Angerer/Getty Images)

Viele Ökonomen haben die Idee, dass Unternehmensgewinne ein zentraler Treiber der jüngsten Inflation sind, außer Acht gelassen, aber sie bleiben dennoch ein Schwerpunkt für viele Demokraten. Während eines Auftritts in der CNN-Sendung „State of the Union“ letzten Sonntag, als er über Inflation und Geldpolitik diskutierte, nahm sich Senator Warren einen Moment Zeit, um zu bemerken, dass „wir immer noch diese riesigen Unternehmen haben, die Preistreiberei betreiben“.

Die Frage ist: Was können die Demokraten eigentlich noch dagegen tun?

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