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Erklärer: Wird Deutschland eine Windfall-Steuer für Energieunternehmen einführen?

BERLIN, 3. September (Reuters) – Da steigende Energiepreise und eine neue Gasabgabe in Deutschland die Kraftstoffrechnungen für Verbraucher voraussichtlich ab Herbst verdreifachen werden, wächst der Druck auf die Regierung, eine Windfall-Steuer für Energieunternehmen einzuführen, um weitere Entlastungsmaßnahmen zu finanzieren.

Italien und das Vereinigte Königreich haben ähnliche Steuern eingeführt, während Spanien eine vorübergehende eingeführt hat.

Aber die Besteuerung „übermäßiger“ Gewinne von Energieunternehmen war für die deutsche Regierungskoalition ein heikles Thema, mit politischem Widerstand einer Juniorpartei und verfassungsrechtlichen Hindernissen.

Warum eine Windfall Tax in Deutschland?

Deutschlands Kassen wurden in diesem Jahr bereits mit zwei Hilfspaketen geleert, um die Auswirkungen steigender Energiepreise auf die Bürger abzumildern, sowie mit Mitteln zur Aufrüstung des Militärs und zur Bekämpfung des Klimawandels.

So hat Finanzminister Christian Lindner, der wirtschaftsfreundliche FDP-Vorsitzende, gesagt, dass weitere bedeutende Hilfen für die Bevölkerung – in zweistelliger Milliardenhöhe – bis zum nächsten Jahr warten müssen.

Befürworter der Windfall-Steuer sagen jedoch, dass mehr Geld für bedrängte Bürger aus einer Abgabe auf Unternehmen kommen könnte, die Gewinne erzielen, die während der Energiekrise als „übermäßig“ erachtet werden.

„Woher soll das Geld sonst kommen? Aus Steuererhöhungen für die Allgemeinheit oder aus zusätzlicher Verschuldung? Kaum wahrscheinlich“, sagte Andreas Bovenschulte, Oberbürgermeister von Bremen, einem der ärmsten Bundesländer, gegenüber Reuters.

Kann eine Glücksfallsteuer das Parlament passieren?

Innerhalb der Regierungskoalition gibt es Streit. Die Sozialdemokraten (SPD) und die Grünen sind grundsätzlich dafür. Doch die FDP ist dagegen.

Eine Besteuerung von Mehrgewinnen sei in dem im vergangenen Jahr unterzeichneten Koalitionsvertrag der Bundesregierung grundsätzlich nicht vorgesehen, sagte ein Regierungssprecher im Juni.

Lindner sagte, dass einem solchen Schritt rechtliche, wirtschaftliche und budgetäre Hindernisse entgegenstünden.

„Man muss mit diesem Instrument sehr vorsichtig sein … Es ist kein Allheilmittel“, sagte Lindner und fügte hinzu, dass die Maßnahme in die Marktkräfte eingreifen und das Vertrauen in die Gerechtigkeit des deutschen Steuersystems untergraben würde.

Ein Antrag der Länder Bremen, Berlin, Mecklenburg-Vorpommern und Thüringen zur Einführung einer solchen Steuer fand im Bundesrat Anfang Juli keine Mehrheit.

Was halten die Deutschen von einer Windfall Tax?

Rund 76 Prozent der Deutschen unterstützen ihn, wie eine Umfrage des Meinungsforschungsinstituts Infratest dimap im August ergab. Die größte Unterstützung kommt von SPD- und Grünen-Anhängern mit 88 % bzw. 84 %. Aber auch bei den FDP-Wählern waren 58 Prozent dafür.

Eine Civey-Umfrage für das deutsche Stern-Magazin im Juni ergab, dass 72 % der Deutschen dafür waren.

Welche Unternehmen wären betroffen?

Die Steuer würde Energiekonzerne treffen, die von steigenden Öl- und Gaspreisen profitiert haben.

Aber nicht alle deutschen Energieunternehmen haben in diesem Jahr unerwartete Gewinne erzielt, da Unternehmen, die besonders von russischen Gasimporten abhängig waren, wie Uniper (UN01.DE), dazu gedrängt wurden, den Brennstoff zu deutlich höheren Marktpreisen zu beschaffen, ohne dies passieren zu können Kunden erhöhen.

„RWE, Wintershall, BP, Shell, E.ON: Das sind die Großen und die Klassiker, die einem sofort in den Sinn kommen und um die es geht“, sagte Wirtschaftswissenschaftler und Bundestagsfinanzpolitiker Maurice Hoefgen gegenüber Reuters.

Folker Trepte, Energieleiter bei PwC Deutschland, sagte, ein unerwarteter Gewinn könne sich auf konventionelle Elektrizitätsunternehmen auswirken, die Strom mit Kohle oder anderen konventionellen Energiequellen erzeugen, bei denen die Preise nicht durch langfristige Verträge festgelegt seien.

Im Juli hoben sowohl RWE (RWEG.DE) als auch Wintershall ihren Ausblick für 2022 an, nachdem sie starke Ergebnisse gemeldet hatten. Der bereinigte Halbjahresgewinn von RWE stieg im Jahresvergleich um 80 %, während Wintershall einen Anstieg des bereinigten Nettogewinns im zweiten Quartal um 262 % meldete.

Würde eine Glücksfallsteuer finanzielle Engpässe lindern?

Die Windfall-Steuer in Italien wird voraussichtlich zwischen 10 und 11 Milliarden Euro (9,95 bis 10,95 Milliarden US-Dollar) an Einnahmen bringen, während der ehemalige britische Finanzminister Rishi Sunak sagte, eine ähnliche Steuer würde in den nächsten 12 Monaten 5 Milliarden Pfund (5,76 Milliarden US-Dollar) einbringen.

Eine im August veröffentlichte Studie des Berliner Tax Justice Network besagt, dass die Steuer Deutschland über ein Jahr zwischen 11 und 40 Milliarden Euro an Einnahmen bringen könnte.

Andreas Peichl, Leiter des ifo Zentrums für Makroökonomie und Umfragen, sagte, eine solche Steuer würde der Regierung zwar kurzfristig Geld bringen, strategisch aber keinen Sinn machen, da sie künftige Investitionen treffen würde.

„Es ist eine populistische Option, die kurzfristig politisch opportun erscheint“, sagte Peichl gegenüber Reuters und fügte hinzu, dass die Unternehmenssteuern in Deutschland im internationalen Vergleich bereits sehr hoch seien und er nicht mit einer Umsetzung der Steuer rechne.

Was sind die rechtlichen Herausforderungen?

Das Grundgesetz erlaube neue Steuern nur in sehr engen Grenzen und ein überschüssiger Gewinn müsse in die Einkommen- und Körperschaftsteuer integriert werden, sagte Till Meickmann, Steuerrechtsexperte an der Universität Passau.

„Eine ungerechtfertigte Ungleichbehandlung (von Unternehmen) wäre ein Verstoß gegen den allgemeinen Gleichbehandlungsgrundsatz und damit verfassungswidrig“, sagte Meickmann gegenüber Reuters.

Zwei Gutachten des Wissenschaftlichen Dienstes des Bundestages argumentieren jedoch, dass eine Windfall Tax in Deutschland rechtlich möglich sei, heißt es in der Studie Tax Justice Network.

($1 = 0,8675 Pfund)

($1 = 1,0049 Euro)

Berichterstattung von Riham Alcousaa; Bearbeitung von Andrew Cawthorne

Bild & Quelle: Reuters

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