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Wie Fluggesellschaften Ihnen in 35.000 Fuß Höhe Internetzugang verschaffen – und warum es noch viel Arbeit braucht

Flüge waren früher eine Gelegenheit, sich zurückzulehnen (wenn auch etwas beengt) und einen kürzlich erschienenen Film anzusehen oder etwas zu lesen. Jetzt sind sie nur noch ein weiterer Ort, an dem Sie sich anmelden können.

Delta und United veranstalten jeweils mehr als 1,5 Millionen WLAN-Sitzungen an Bord pro Monat, teilten die Fluggesellschaften CNN Business mit, während JetBlue sagte, sein Service werde jedes Jahr von „Millionen von Kunden“ genutzt. Southwest lehnte es ab, konkrete Zahlen zu nennen, sagte aber, dass WLAN an Bord „beliebt“ sei. Alaska Airlines schätzt unterdessen, dass etwa 35 % ihrer Passagiere im Durchschnitt die 8-Dollar-WLAN-Dienste an Bord nutzen, zu denen das Surfen im Internet und Streaming gehören.

    Während die meisten Fluggesellschaften bestimmte Messaging-Apps kostenlos zulassen, ist der volle Internetzugang am Himmel normalerweise mit einem Aufpreis verbunden, wobei Delta fast 50 US-Dollar für eine Monatskarte für US-Flüge berechnet (obwohl die Fluggesellschaft plant, auf 5 US-Dollar pro Flug und Gerät umzusteigen). bis Ende dieses Jahres). Aber mit einem Markt, der derzeit auf rund 5 Milliarden US-Dollar geschätzt wird und laut dem Forschungsunternehmen Verified Market Research bis 2030 auf mehr als 12 Milliarden US-Dollar wachsen soll, gibt es viel Raum für Verbesserungen.

      Das Internet an Bord gibt es seit fast zwei Jahrzehnten, wobei der Flugzeughersteller Boeing im April 2000 seinen als Connexion bekannten Service ankündigte und ihn 2004 auf einem Lufthansa-Flug München-Los Angeles einführte. Boeing stellte den Service 2006 ein und sagte, der Markt für es war wie erwartet „nicht zustande gekommen“. Aber das Aufkommen von Smartphones und die anschließenden Bemühungen einer Vielzahl von Satellitenanbietern und Fluggesellschaften haben dazu beigetragen, dass sich die Technologie in den letzten zehn Jahren erheblich weiterentwickelt hat – obwohl sie im Vergleich zu Heim- und Büronetzwerken noch einiges aufholen muss. Lesen Sie mehr

      Wie es funktioniert

      Es gibt zwei Haupttypen von Flugverbindungen. Die erste, bekannt als Air-to-Ground oder ATG, beruht auf Antennen, die am Flugzeug angebracht sind und das Signal von Mobilfunkmasten am Boden empfangen.

        Intelsat, das 2008 Luft-Boden-Dienste mit American Airlines einführte, betreibt derzeit eine Version der Technologie in mehr als 1.000 Flugzeugen in ganz Nordamerika. Sie hängt von der Dichte und Konnektivität der Türme ab, sodass bei Flügen über ländliche Gebiete, Wüsten oder große Gewässer wahrscheinlich die Konnektivität sinkt. Die Höchstgeschwindigkeiten für diese Systeme liegen derzeit bei etwa 5 Megabit pro Sekunde (was von Hunderten von Passagieren geteilt wird), so Andrew Zignani, Forschungsleiter beim Technologie-Intelligence-Unternehmen ABI Research, der sich auf drahtlose Konnektivität spezialisiert hat. Im Vergleich dazu liegen die mittleren globalen Download-Geschwindigkeiten für mobiles und festes Breitband laut aktuellen Daten der Überwachungs-App Speedtest bei etwa 30 Megabit pro Sekunde bzw. 67 Megabit pro Sekunde Abdeckung, Ausfälle und Preis“, sagte Zignani gegenüber CNN Business. Deshalb steigen Fluggesellschaften und Anbieter zunehmend auf satellitengestützte Verbindungen um, die relativ weniger anfällig für Unterbrechungen sind, weil sie effektiver die gesamte Flugbahn aus dem Weltraum abdecken und halten können Signal aktiv, während es sich durch die Luft bewegt. Dazu gehört Intelsat, das über ein Netzwerk von über 50 Satelliten verfügt, die Fluggesellschaften wie Alaska, American, Delta, United, Air Canada, British Airways und Cathay Pacific bedienen. „Da die Flotten von Regionaljets aufgefrischt werden, erwarten wir, dass die Mehrheit auf satellitengestützte Lösungen umsteigen wird“, sagte Jeff Sare, Präsident der kommerziellen Luftfahrt von Intelsat, gegenüber CNN Business. Viasat, ein weiterer großer Anbieter, der von mehreren Fluggesellschaften auf der ganzen Welt genutzt wird, nutzt sein eigenes Satellitennetzwerk, das Hochgeschwindigkeitsverbindungen bietet, und bereitet sich darauf vor, noch in diesem Jahr eine weitere Satellitenkonstellation zu starten. Das Unternehmen hat seine Dienste 2013 mit JetBlue eingeführt und bedient heute mehr als ein Dutzend Fluggesellschaften auf der ganzen Welt. Aber selbst Satellitenverbindungen sind derzeit in der Lage, etwa 100 Megabit pro Sekunde pro Flugzeug oder etwa 15 Megabit pro Sekunde pro Passagiergerät zu erreichen, weit entfernt von den Geschwindigkeiten, die terrestrisches WLAN erreichen kann. Viele Fluggesellschaften verwenden eine Kombination aus WLAN-Anbietern und Arten von Technologien. abhängig vom Flugzeugtyp und den Strecken, auf denen sie eingesetzt werden müssen. Neuere Akteure wie Starlink, der Satelliten-Internetdienst von Milliardär Elon Musks Firma SpaceX, treten ebenfalls in den Kampf ein. Anfang dieses Jahres kündigte SpaceX eine Partnerschaft mit Hawaiian Airlines an, um Hochgeschwindigkeitsinternet über das Netzwerk von Starlink-Satelliten im erdnahen Orbit bereitzustellen die spezifische Flugbahn“, sagte Zignani. „Ich glaube, dass wir in den kommenden Jahren Möglichkeiten für alle Technologien sehen werden, und die jüngsten Partnerschaften zeigen, dass jede Technologie ihre eigene Rolle spielen wird“, fügte er hinzu.

        Herausforderungen und Möglichkeiten

        Es gibt immer noch Lücken zwischen dem WLAN an Bord und den Netzwerken, die Sie zu Hause, im Büro, in einem Café oder irgendwo am Boden verwenden würden. Während die meisten WLAN-Verbindungen von Fluggesellschaften jetzt Messaging- und Social-Media-Funktionen unterstützen und einige sogar über Live-TV- und Video-Streaming-Funktionen verfügen, kann es eine Herausforderung sein, Benutzern das gleiche Maß an Bandbreite und Konnektivität in der Luft bereitzustellen. „Der größte Unterschied für Bord-WLAN ist die Komplexität, die durch das Mobilitätselement hinzugefügt wird“, sagte Don Buchman, Vizepräsident und General Manager für kommerzielle Luftfahrt bei Viasat, gegenüber CNN Business. „Das Flugzeug fliegt mit hoher Geschwindigkeit, typischerweise während des Fluges in Schräglage, und überfliegt oft große geografische Gebiete, die eine konsistente Abdeckung für ein qualitativ hochwertiges Konnektivitätserlebnis während des Fluges erfordern.“ Und während Satelliten einige der Einschränkungen lösen Mit denen Mobilfunkmasten konfrontiert sind, ist es nicht immer einfach, das Satellitennetz zu erweitern, um mit der steigenden Nachfrage Schritt zu halten In einer letztjährigen Intelsat-Umfrage unter Fluggesellschaften, Dienstanbietern und Ausrüstungsherstellern gaben 65 % der Befragten an, dass sie mit einem Anstieg der Zahl der Passagiere rechnen, die während des Flugs eine Verbindung erwarten. Die beiden größten Hindernisse für eine zunehmende Akzeptanz von WLAN an Bord waren laut der Umfrage der hohe Preis des Dienstes und die „schlechte Internetverbindung“. Unternehmen wie Viasat, Intelsat und Starlink bauen diese Kapazität jedoch weiter aus und starten jedes Jahr mehr Satelliten Erwartung der wachsenden Nachfrage nach ihren Dienstleistungen. Diese zusätzliche Kapazität wird nicht nur das Online-Erlebnis für die Benutzer verbessern, sondern könnte den Fluggesellschaften möglicherweise auch mehr Möglichkeiten bieten, Geld zu verdienen und den Preis zu senken “, sagte Buchman und fügte hinzu, dass Viasat auch nach Möglichkeiten suche, seine Konnektivitätsdienste zu nutzen, um Fluggesellschaften bei Funktionen wie Crew-Management und Flugzeugwartung zu unterstützen.

          Die größte Priorität ist laut Sare von Intelsat die Verkürzung der Zeit, die benötigt wird, um diese technologischen Fortschritte zu verwirklichen, und er sieht mehr Partnerschaften zwischen Unternehmen voraus, um den Industriestandard voranzubringen. „Unsere Vision ist erreicht, wenn die Passagiere es nicht erkennen können Unterschied zwischen einer Verbindung am Boden und in der Luft.“

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          Quelle: CNN

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