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Rechenzentren verbrauchen Energie, um kühl zu bleiben. Könnte Schnee die Antwort sein?

Eine Stadt in Japan hat einen Weg gefunden, die riesigen Server zu kühlen, die die globale digitale Wirtschaft unterstützen, ohne die Klimakrise anzuheizen.

Bibai auf Japans nördlichster Insel Hokkaido und sein White Data Center haben sich in Schnee verwandelt. Bei WDC wird Schnee gesammelt und in einem isolierten Hügel außerhalb des Gebäudes aufgehäuft. Die von den Servern eingefangene Wärme schmilzt langsam den Schnee und das Wasser kühlt Rohre mit Frostschutzmitteln – die dann über ein Klimaanlagensystem um das Rechenzentrum fließen und die Temperaturen um die 25 Grad Celsius (77 Grad Fahrenheit) halten.

    „Der Temperaturbereich wird gesteuert, indem die Kälte des Schnees und die Wärme der IT-Abwärme kombiniert werden, um die Temperatur das ganze Jahr über auf dem richtigen Niveau zu halten“, sagt WDC-Direktor Kota Honma.

      Die Zahl der Rechenzentren auf der ganzen Welt wächst weiter, um mit dem Aufstieg von Streaming, Cloud-basierten Spielen und Kryptowährungs-Mining Schritt zu halten. Aber sie verbrauchen in der Regel viel Strom und sind laut der Internationalen Energieagentur bereits für etwa 1 % des weltweiten Energiebedarfs verantwortlich. Mehr lesenDas Rechenzentrum von Bibai begann 2014 mit einem Stipendium von Japan mit dem Experimentieren mit Schnee New Energy and Industrial Technology Organization (NEDO) und hat laut Honma die Kühlkosten für Rechenzentren um 55 % gesenkt. WDC, das jetzt ein kommerzielles Unternehmen ist, hofft, Geschäfte aus Rechenzentren in Tokio anzuziehen. „WDC wird immer nur mit 100 % natürlicher Energie klimatisiert, ohne elektrische Kühlung oder thermische Brennstoffe zu verwenden“, sagt Honma gegenüber CNN Business. „Im Vergleich zu den Mietkosten [server] Racks in Tokio, wir glauben, dass wir ihnen niedrigere Wartungskosten anbieten können.“

        Die Kraft des Schnees nutzen

        Es besteht eine langjährige Beziehung zum Schnee und zur nordjapanischen Wirtschaft. Bibai, etwa 1.000 Kilometer (620 Meilen) nördlich von Tokio, sieht zwischen acht und zehn Meter Schnee pro Jahr und gibt 400 Millionen Yen (2,9 Millionen US-Dollar) aus, um ihn zu pflügen und zu entsorgen. „Dies wird als Belästigung für die Anwohner angesehen … und es könnte tatsächlich sinnvoll genutzt werden“, sagt Honma..m-infographic_1662470808166{background:url(https://www.cnn.com/interactive/uploads/20220906- 20220906_white_data_center375px_v4@2x.png) no-repeat 0 0 transparent;margin-bottom:30px;width:100%;-moz-background-size:cover;-o-background-size:cover;-webkit-background-size:cover ;background-size:cover;font-size:0;}.m-infographic_1662470808166:before{content:““;display:block;padding-top:281.09%;}@media (min-width:640px) {.m -infographic_1662470808166 {background-image:url(https://www.cnn.com/interactive/uploads/20220906-20220906_white_data_center_780px_v5@2x.png);}.m-infographic_1662470808166:before{padding-top:66.18%;}}@ media (min-width:1120px) {.m-infographic_1662470808166 {background-image:url(https://www.cnn.com/interactive/uploads/20220906-20220906_white_data_center_780px_v5@2x.png);}.m-infographic_1662470808166:before {padding-top:66.18%;}}Etwa 200.000 Tonnen Schnee werden hier gepflügt Straßen von Bibai, und die Stadtbehörden arbeiten mit WDC zusammen, um einen Teil dieses Schnees an sein Rechenzentrum zu liefern. Mit der zusätzlichen Kühlkapazität soll das Zentrum von 20 auf 200 Serverracks skaliert werden. Während der Sommermonate wird der Schneehügel mit einer Abdeckung aus Holzspänen und Schmutz isoliert. Das Speichern von „kostenloser“ kalter Energie, die vom Himmel fällt, ist als Geschäftsmöglichkeit ein Kinderspiel, sagt Takahisa Tsuchiya, Geschäftsführer der Wirtschaftsabteilung von Bibai City. „Wir sagen immer, dass wir unsere Sichtweise ändern und den Schnee auf unsere Seite bringen sollten“, fügt er hinzu. Die Schneekühlung ist nur ein Teil des Energiepuzzles des Rechenzentrums. Die Wärme der Server wird verwendet, um Luft und Wasser in einem angrenzenden Gewächshaus zu erwärmen, wo das Unternehmen Pilze züchtet und andere Produkte getestet hat, darunter japanischen Senfspinat, Kaffeebohnen, Seeohren und Seeigel. Es hofft auch, die erste kommerzielle Aalfarm in Hokkaido zu werden. Die geplante Erweiterung des White Data Center in der Stadt Bibai (hier in einem Rendering gezeigt) würde 200 Server-Racks online bringen und Abflusswärme für nahe gelegene Gewächshäuser liefern.

        Catering für große Energiefresser

        Laut dem Marktforschungsunternehmen Arizton wird der globale Markt für Rechenzentrumskühlung bis 2027 auf mehr als 12 Milliarden US-Dollar geschätzt, und einige große Technologieunternehmen haben bereits mit kühlen Temperaturen gekühlt, indem sie Geschäfte in den nordischen Ländern eröffnet haben.Facebooks (FB) Servereinrichtung in Odense, Dänemark, kühlt das Gebäude mit Außenluft und hofft, die Wärme in örtlichen Krankenhäusern wiederzuverwenden. Google (Google) hat ein Rechenzentrum in Finnland, das Rohre mit Meerwasser zum Kühlen von Servern verwendet, mit dem Ziel, bis 2030 null CO2-Emissionen in seinen Rechenzentren zu erreichen. Wenn es jedoch um die Reduzierung des Energieverbrauchs geht, sagen einige Experten, dass es wichtiger ist, sich auf diese riesigen Datenmengen zu konzentrieren Server behandeln. Das Schürfen von Kryptowährungen wie beispielsweise Bitcoin erfordert enorme Mengen an Strom.

          „Erneuerbare und nachhaltige Energie- und Kühlsysteme sind eine zweite, aber weit weniger optimale Lösung“, sagt Paul Brody, Global Blockchain Leader bei Ernst & Young. Der Vorteil von Rechenzentren, fügt Brody hinzu, besteht darin, dass sie den Computerbetrieb unter einem Dach zusammenfassen, anstatt ihn auf mehrere Standorte zu verteilen. „Ich bin zu 100 % für schneegekühlte und andere Rechenzentren mit geringen Auswirkungen, unabhängig davon, ob Sie Bitcoin darin haben oder nicht“, sagt er.

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          Quelle: CNN

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