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Die NASA sieht Ende September zwei Termine für den Start von Artemis I vor, aber es bleiben noch einige Hürden

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Die NASA hat zwei neue Termine im Auge – den 23. September oder den 27. September – für den nächsten Versuch, ihre massive Neumondrakete auf einer unbemannten Testmission zu starten. Aber es gibt noch einige Dinge, die dem Start der Artemis-I-Mission im Wege stehen könnten, von denen jedes den Starttermin weiter nach hinten verschieben könnte.

Die NASA versucht, ein Problem mit undichtem Treibstoff bei der Rakete, genannt Space Launch System oder SLS, zu lösen. Während des letzten Startversuchs am Kennedy Space Center in Florida am Samstag, dem 3. September, trat die Rakete ein großes Leck auf, als sie mit supergekühltem flüssigem Wasserstoff betankt wurde. Und während die Rakete noch auf dem Pad ist, versucht die NASA, dieses Problem zu beheben, indem sie einige Dichtungen repariert und ersetzt, bevor sie Tests durchführt, um sicherzustellen, dass alle Lecks verschlossen sind, sagten NASA-Beamte auf einer Pressekonferenz am Donnerstag.

    Noch ist nicht klar, wie lange das dauern wird.

      Dann gibt es das Problem mit der Zertifizierung. Die US Space Force, ein Arm des Militärs, überwacht immer noch alle Raketenstarts von der Ostküste der Vereinigten Staaten, einschließlich des Startplatzes der NASA in Florida, und dieses Gebiet ist als „Eastern Range“ bekannt. Lesen Sie mehrDie Beamten am Schießstand haben die Aufgabe, sicherzustellen, dass bei einem Startversuch keine Gefahr für Personen oder Eigentum besteht. Und das bedeutet, dass die Eastern Range der NASA auch die Daumen hoch geben muss, dass das Flight Termination System der Rakete – ein System, das die Rakete im Wesentlichen in der Luft zerstört, wenn sie vom Kurs abweicht und in eine besiedelte Richtung fliegt – flugbereit ist. Dieses System ist jedoch auf Batterien angewiesen, die nach den geltenden Vorschriften in einer nahe gelegenen Indoor-Anlage aufgeladen werden müssen, bevor die neu vorgeschlagenen Starttermine eintreffen.

        Die NASA hofft auf eine Ausnahme von dieser Regel. Aber es ist noch nicht klar, wann oder ob dieser Anfrage stattgegeben wird. Wenn die NASA diese Ausnahmegenehmigung nicht erhält, muss die SLS-Rakete vom Pad und zurück in das nahe gelegene Vehicle Assembly Building gerollt werden, was zu weiteren Verzögerungen führt. „Wenn sie entscheiden, dass dies nicht das Richtige ist, werden wir natürlich unterstützen das und treten Sie zurück und suchen Sie nach unserem nächsten Startversuch“, sagte Jim Free, stellvertretender Administrator des Exploration Systems Development Mission Directorate der NASA, auf der Pressekonferenz am Donnerstag. „Aber wir werden immer noch mit dem Tanktest drängen“, sagte er und bezog sich auf die Tests, die die NASA durchführen will, um die Wasserstofflecks zu beheben, während sich die Rakete noch auf dem Pad befindet. Die Eastern Range der Space Force sagte in einer Erklärung nur, dass es „ wird die Anfrage der NASA prüfen.“ Es lehnte es ab, Details zum Zeitplan mitzuteilen. Am Donnerstag gab die NASA jedoch einen Einblick in das, was sie über das Leckproblem herausgefunden hat. Das hatte die Raumfahrtbehörde bereits verraten dass es eine „unbeabsichtigte Druckbeaufschlagung der Wasserstoffleitung“ gab, wodurch sie unter 60 Pfund pro Quadratzoll Druck gesetzt wurde und nicht unter die 20 Pfund pro Quadratzoll, die sie gehofft hatten, sagte Michael Sarafin, Artemis Mission Manager, am Samstag. Es ist immer noch nicht klar, ob dieser Überdruck das Leck verursacht hat, aber die NASA weiß, warum der Überdruck überhaupt aufgetreten ist – und menschliches Versagen war beteiligt [the operator in charge of overseeing the process] weil wir zwischen dem Versuch am Montag und dem Versuch am Samstag einige manuelle Verfahrensänderungen vorgenommen hatten“, sagte Free. „Wir haben es während der Woche geübt, aber sie hatten nur ein paar Chancen. Also haben wir als Führungsteam unsere Bediener nicht an den besten Ort gebracht, den wir haben konnten. Wir verlassen uns wirklich stark auf unser Kreditteam. „Diesen Überdruck will die NASA laut Free definitiv vermeiden „freundlicher und schonender, wenn Sie so wollen, Ladevorgang.“

          Im Moment gibt es noch ein Wartespiel und viele „Wenns“ rund um den Zeitplan für den Start von Artemis I. Das ultimative Ziel dieses Projekts ist es, die SLS-Rakete in den Orbit zu bringen und die Orion-Kapsel einzusetzen, die für Astronauten gebaut wurde, aber für diese Testmission leer fliegt. Die Kapsel wird den Mond umkreisen, bevor sie die 239.000 Meilen lange Wanderung zurück nach Hause antritt. Die Mission Artemis I ist nur der Anfang eines Programms, das darauf abzielt, Menschen zum Mond zurückzubringen und schließlich bemannte Missionen auf dem Mars zu landen. Nelson sagte, dass die Probleme während der ersten beiden Scrubs keine Verzögerungen bei zukünftigen Missionen des Artemis-Programms verursacht haben.

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          Quelle: CNN

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