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Analyse: Die Pyrenäen-Pipeline versetzt die EU-Energieabteilungen in große Erleichterung

PARIS/MADRID/BERLIN, 12. September (Reuters) – Die französische Skepsis gegenüber einer neuen Gaspipeline durch die Pyrenäen unterstreicht die konkurrierenden Visionen für Europas zukünftigen Energiemix, da der Kontinent dringend mit einer Stromkrise konfrontiert ist.

MidCat wäre eine dritte Gasverbindung zwischen Frankreich und Spanien, von der die Hauptunterstützer Madrid, Lissabon und neuerdings Berlin sagen, dass sie Europa dabei helfen würde, seine Abhängigkeit von russischem Gas zu verringern.

Aber der französische Präsident Emmanuel Macron hat seinen Partnern unverblümt gesagt, dass er keinen Grund für das Multi-Milliarden-Euro-Projekt sieht.

Frankreich sagt, der Bau von MidCat würde zu lange dauern, um die drohende Energiekrise zu lindern, für Frankreich kostspielig sein und gegen die Ambitionen verstoßen, zu einer grünen Wirtschaft überzugehen.

Beamte in Spanien und Deutschland, die unter der Bedingung der Anonymität sprachen, sagten Reuters, dass sie glauben, dass Frankreich handelt, um seine eigene angeschlagene Atomindustrie zu schützen und die Konkurrenz aus Spanien als Zwischenstation für importiertes Gas abzuwehren.

„Macron steht zu Hause unter Druck von verschiedenen Gruppen, die das Pipeline-Projekt nicht mögen, die größte ist sicherlich der Kernenergiesektor“, sagte ein hochrangiger deutscher Regierungsvertreter.

Sprecher des französischen Energieministeriums und von EDF, dem Betreiber der französischen Kernreaktoren, lehnten eine Stellungnahme ab.

Russland lieferte vor seiner Invasion in der Ukraine 40 % des europäischen Gases. Jetzt bemüht sich die Region, ihre Energiequellen zu diversifizieren, und MidCat war eines der Projekte, die die EU-Minister letzte Woche bei einem Dringlichkeitstreffen in Brüssel diskutierten.

Bundeskanzler Olaf Scholz beschrieb die Pipeline im vergangenen Monat als „dramatisch vermisst“ in Europas Netzwerk und sprach Macron letzte Woche während eines Videoanrufs an.

Unmittelbar danach sagte Macron, dass in den Leitungen, die bereits Spanien und Frankreich verbinden, Kapazitätsreserven vorhanden seien und MidCat nicht schnell genug gebaut werden könne, um die Krise in diesem Winter zu lindern.

„Ich verstehe nicht, welches kurzfristige Problem das lösen würde“, sagte Macron.

Aber auch wenn dies möglicherweise keine sofortige Erleichterung bringt, sagen Spanien und Portugal, dass sie eine Lösung mit neuen Gasrouten haben, und Madrid sagte, es sei bereit, Macron von MidCat zu überzeugen.

Beide verfügen über eine große Gasimportkapazität mit sieben LNG-Terminals, die Tankschiffe mit verflüssigtem Erdgas (LNG) wieder in Dampfform umwandeln, um es von Industrie und Haushalten zu nutzen, wenn die Infrastruktur vorhanden war, um es in andere Länder wie Deutschland zu leiten Frankreich.

Der französische Präsident hat gesagt, dass er die ganze Aufregung um MidCat nicht versteht, und sagte Reportern letzte Woche: „Ich verstehe nicht, warum wir bei diesem Thema wie Pyrenäenziegen herumspringen würden.“

Dies hat Beamte in Madrid dazu veranlasst, sich zu fragen, ob Macron möglicherweise eine Gegenleistung erhofft, sei es EU-Finanzierung oder Unterstützung für ein anderes Projekt. Und trotz Macrons Äußerungen haben französische Beamte die Tür für weitere Gespräche offen gelassen.

Aber in einem Zeichen spanischer Frustration sagte eine Quelle, Frankreich müsse zeigen, wie es zur europäischen „Energiesolidarität“ beitrage, da die Hälfte seiner Kernreaktoren abgeschaltet sei und es auf andere angewiesen sei, um es mit Strom zu versorgen.

Macron sagte jedoch, dass Pläne, eine stillgelegte Verbindungsleitung in Ostfrankreich zu reaktivieren, damit Paris sein eigenes Gas bei Bedarf direkt nach Deutschland leiten kann, ein Beweis für sein Engagement seien.

Damit kann Frankreich im Winter bis zu 20 Terawattstunden (TWh) Gas nach Deutschland liefern, etwa 2 % des Gasbedarfs von Europas größter Volkswirtschaft. Ein deutscher Beamter sagte, der Deal würde Deutschlands Krise nicht beheben, aber den Märkten eine Botschaft senden.

KONKURRIERENDE INTERESSEN

Ein gemeinsamer Vorschlag für eine neue Pipeline durch die Pyrenäen, die das zwischen Spanien und Frankreich geleitete Gasvolumen mehr als verdoppeln könnte, wurde 2019 von den Energieregulierungsbehörden beider Länder abgelehnt.

Das Projekt wurde von Terega, einer Gasnetzgesellschaft, die sich teilweise im Besitz der italienischen Snam (SRG.MI) und EDF (EDF.PA) und ihres spanischen Pendants Enagas (ENAG.MC) befindet, mit geschätzten Kosten von 3 Milliarden Euro vorgeschlagen.

Während die französische Regulierungsbehörde sagte, die wirtschaftlichen Vorteile würden Spanien zugutekommen, sagt Madrid, dass die russischen Schritte zur Kürzung der Gaslieferungen bedeuten, dass die Vorteile von MidCat nun weit über die eigenen Grenzen Spaniens hinausreichen würden.

Frankreich hat jedoch Terminals an seinen Atlantik- und Kanalküsten und will auch einen Teil der LNG-Importe.

„Frankreich hat (LNG-Terminals), die Gas für ganz Europa verarbeiten können“, sagte eine Quelle der französischen Regierung.

Aber längerfristig setzt Frankreich in seinem Streben nach CO2-Neutralität stark auf die Wiederbelebung seiner angeschlagenen Nuklearindustrie, und Paris hat die grünen Referenzen von MidCat in Frage gestellt.

Es würde mindestens das Ende des Jahrzehnts dauern, bis MidCat fertig sein könnte, sagen Beamte des französischen Energieministeriums.

„Zu diesem Zeitpunkt wird die Dekarbonisierung der Wirtschaft Priorität haben und nicht mehr Gas verbraucht werden. Wir sind also etwas verwirrt“, sagte ein Ministeriumsbeamter gegenüber Reuters.

WASSERSTOFFOPTION

Berlins Hauptinteresse an MidCat liegt eher in grünem Wasserstoff als in kurzfristigen LNG-Lieferungen, sagten zwei hochrangige deutsche Beamte gegenüber Reuters.

Beamte in Madrid und Berlin argumentieren, dass die Pipeline umfunktioniert werden könnte, um emissionsfreien Wasserstoffbrennstoff aus der Sahara oder anderswo in das industrielle Kernland Europas zu transportieren.

Doch Frankreich produziert Wasserstoff lieber lokal als auf Importe angewiesen zu sein. Und es bezweifelt die kurzfristige Realisierbarkeit, sagte eine Quelle der französischen Regierung, von Deutschlands Vision für Wasserstoff, der notorisch schwieriger zu transportieren ist als Erdgas.

Angesichts des französischen Widerstands prüfen Madrid und Berlin Alternativen. Plan B könnte Frankreich komplett umgehen und eine Pipeline unter dem Mittelmeer nach Italien bauen.

Madrid beschleunigt eine Machbarkeitsstudie für eine Pipeline von Barcelona nach Livorno an der toskanischen Küste. Ein spanischer Beamter sagte, der Bau werde länger dauern, habe aber die politische Unterstützung der scheidenden italienischen Regierung.

Ein hochrangiger Beamter aus der autonomen spanischen Region Katalonien, ein Unterstützer von MidCat, sagte, eine U-Boot-Pipeline nach Italien sei teurer und berge größere Umwelt- und andere Risiken.

Ein Problem ist die Entflammbarkeit von Wasserstoff, der aufgrund seiner kleineren Moleküle auch leichter als Gas entweicht, während er auch einige Stahlsorten spröde machen kann, sagte der Beamte.

Berichterstattung von Michel Rose und Elizabeth Pineau in Paris, Andreas Rinke in Berlin, Belen Carreno in Madrid und Joan Faus in Barcelona; Schreiben von Michel Rose; Redaktion von Richard Lough und Alexander Smith

Bild & Quelle: Reuters

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