Europa

In Deutschland löst Energiepreisschock Welle von Insolvenzängsten aus

FRANKFURT/MÜNCHEN, 20. September (Reuters) – Hakle ist seit 1928 ein bekannter deutscher Name, aber der Düsseldorfer Toilettenpapierhersteller sagte, dass es nur des Gaspreisschocks in diesem Sommer bedurfte, um ihn in die Insolvenz zu treiben.

Energieintensive Unternehmen wie Hakle waren besonders anfällig, nachdem die russischen Gaslieferungen nach Europa eingestellt wurden, was Moskau auf westliche Sanktionen nach seiner Invasion in der Ukraine im Februar zurückführte.

„Die Strom- und Gaspreise sind in kürzester Zeit dermaßen explodiert, dass sie natürlich nicht so schnell an unsere Kunden weitergegeben werden können“, sagte Karen Jung, Marketingleiterin des Unternehmens, gegenüber Reuters.

Die Zahl der Insolvenzen wie die von Hakle ist seit August sprunghaft gestiegen, was Befürchtungen schürt, dass eine Welle von Insolvenzen Europas größte Volkswirtschaft als eine weitere Folge von Russlands Energiekonflikt mit Europa verschlingen könnte.

Die Misere der Unternehmen erhöht den Druck auf die Dreierkoalition von Bundeskanzler Olaf Scholz, die versucht, die Deutschen vor steigenden Gasrechnungen, jahrzehntelanger Inflation sowie drohender Rezession und Kraftstoffknappheit im Winter zu schützen.

Der jährliche Energiepreisanstieg in Deutschland betrug im August durchschnittlich 139 %, wie die neuesten Erzeugerpreisdaten diese Woche zeigten.

Wirtschaftsminister Robert Habeck hatte diesen Monat bereits für Aufregung gesorgt, als er das Thema in einem TV-Interview herunterspielte und sagte, Unternehmen müssten nicht zwangsläufig zahlungsunfähig werden, selbst wenn notleidende Kunden ihre Produkte nicht mehr kaufen würden.

Unter Berufung auf den englischen Fußballgesang „You’ll never walk alone“ gibt die Scholz-Regierung Hilfsmaßnahmen in zweistelliger Milliardenhöhe aus und rettet Deutschlands größten russischen Gasimporteur Uniper. (UN01.DE)

Aber Hakle wollte mehr Schutz für den sogenannten Mittelstand wie sich selbst, die mittelständischen, oft in Familienbesitz befindlichen Unternehmen, die der Motor der deutschen Wirtschaft sind.

„Es ist natürlich wichtig, die ganz großen, systemischen Unternehmen zu beobachten und Lösungen für sie zu finden“, sagte Jung.

„Aber es ist auch so, dass ein sehr großer Teil der Arbeitsplätze in Deutschland auf den Mittelstand entfällt. Und hier brauchen wir wirklich Lösungen, damit der Mittelstand hier in Deutschland noch eine Zukunft hat.“

Als Reaktion auf solche Bedenken hat Habeck mehr Unterstützung für kleinere Unternehmen versprochen, während Justizminister Marco Buschmann plant, die Insolvenzregeln zu lockern, um Unternehmen zu helfen, unter Energiekosten zu sinken.

KEINE SEDATIVEN

Nach Angaben des Wirtschaftsinstituts IWH sind im August 718 deutsche Unternehmen zahlungsunfähig geworden, ein Plus von 26 % gegenüber dem Vorjahr. Es wird erwartet, dass diese Zahl im September bei rund 25 % bleibt und im Oktober auf 33 % steigen wird.

„Nach einer langen Phase niedriger Insolvenzzahlen hat nun eine Trendwende eingesetzt“, sagt Steffen Müller vom IWH.

Der deutsche Wirtschaftsverband BDI warnt vor einer „massiven Rezession“. In einer BDI-Umfrage unter 593 Unternehmen gab mehr als ein Drittel an, dass ihre Existenz durch höhere Energiepreise bedroht sei, gegenüber 23 % im Februar.

Auch der Branchenverband VKU hat sich dem Chor der Besorgnis angeschlossen und warnt davor, dass lokale Energieversorger aufgrund hoher Energiepreise und möglicher Zahlungsausfälle ihrer Kunden insolvent werden könnten.

Der Vorsitzende des Verbandes der Chemischen Industrie VCI sagte am Dienstag, die steigenden Energiepreise seien ein „riesiger Alarmruf“ für den Wirtschaftsstandort Deutschland.

„Der Schritt von der führenden Industrienation der Welt zum Industriemuseum war noch nie so klein“, sagte Wolfgang Grosse Entrup gegenüber Reuters.

Eine Umfrage führender Kreditinstitute im August ergab, dass die notleidenden Kredite in Deutschland im nächsten Jahr von 31,9 Milliarden im Jahr 2022 auf 37,6 Milliarden Euro (37,7 Milliarden US-Dollar) steigen würden.

„Unsere Firmenkunden haben während der Pandemie keine Insolvenzwelle erlebt“, sagte Helmut Schleweis, Präsident des Deutschen Sparkassen- und Giroverbandes, auf einer Bankenkonferenz am 8. September Umfang noch nicht bezifferbar.“

Christoph Schalast, Professor an der Frankfurt School of Finance and Management, sagte, dass es während der Pandemie, als staatliche Hilfsprogramme Unternehmen halfen, keinen signifikanten Anstieg der NPLs (notleidende Kredite) gegeben habe.

„Aber jetzt sieht es ganz anders aus. Es gibt andere Faktoren wie Inflation, unterbrochene Lieferketten, den Angriffskrieg gegen die Ukraine und Zinserhöhungen“, sagte er.

Einige Branchenexperten warnen davor, aus den steigenden Insolvenzzahlen falsche Schlüsse zu ziehen.

Sie sehen jetzt vielleicht schlecht aus, weil die Insolvenzzahlen während der Pandemie 2020-2021 künstlich gedrückt wurden, als die Regierung angeschlagene Unternehmen mit staatlichen Beihilfen stützte und Gesetze aussetzte, die sie verpflichteten, Insolvenz anzumelden.

Auch die Insolvenzquoten sind niedriger als in der jüngeren Vergangenheit. Im Jahr 2021 gab es knapp 14.000 Insolvenzen, weniger als die Hälfte der Rate von 32.687 während der globalen Finanzkrise im Jahr 2009 oder 39.320 im Jahr 2003, basierend auf Regierungsdaten.

Obwohl mit einem Anstieg der notleidenden Kredite gerechnet wird, sagen Branchenexperten, dass die Stimmung im Finanzsektor immer noch relativ optimistisch ist.

„Die Banken haben das Alarmsignal jetzt deutlich erkannt, sitzen aber in einer sehr bequemen Position“, sagte Jürgen Sonder, Präsident des Bundesverbandes Kreditankauf und -betreuung, gegenüber Reuters.

„Sie setzen darauf, dass der Staat auch diesmal eingreift, um eine Pleitewelle zu verhindern.“

Der Restrukturierungsexperte Lucas Floether sagte gegenüber Reuters, dass die Regierung nicht versuchen sollte, Unternehmen zu schützen, indem sie ihnen Steuergelder zuwarf, wenn ihre Geschäftsmodelle grundsätzlich nicht solide seien.

„Die Energiekrise stellt das Geschäftsmodell vieler Unternehmen in Frage“, sagte er in einem Interview.

Er begrüßte die Initiative Buschmanns, die Insolvenzordnung zu lockern, fügte aber hinzu, dass es ein „schwerwiegender Fehler“ sei, sie wieder ganz auszusetzen.

„Es wäre nur ein Beruhigungsmittel, und es wird nicht helfen“, sagte er. „Irgendwann muss der Wettbewerb greifen.“

($1 = 0,9965 Euro)

Berichterstattung von Marta Orosz, Alexander Hübner, Patricia Weiss, Petra Wischgoll; Schreiben von Matthias Williams. Bearbeitung von Jane Merriman

Bild & Quelle: Reuters

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