Europa

Italienische Obstbauern nutzen Hügelhöhlen, um Energiekosten zu senken

PREDAIA, Italien, 21. September (Reuters) – Apfelbauern im Norden Italiens verwenden natürliche Kühlschränke, die unter einem Hügel gehauen sind, um ihre Ernte in einer kontrollierten Umgebung zu lagern, die zu jeder Jahreszeit eine konstante Temperatur hat.

Dreihundert Meter unter ihren Obstgärten in Predaia, einer kleinen Stadt in der Region Trentino, hat die Melinda-Gruppe 34 Kühlzonen in riesigen Höhlen geschaffen, in denen sie 12-13 % ihrer Produkte aufbewahren und ihre Energiekosten senken können.

In den gekühlten Bereichen der Höhlen werden die Äpfel in gestapelten Plastikkisten gelagert und von Arbeitern mit Schutzhelmen, die Gabelstapler bedienen, bewegt.

„Auf der Ebene der Umweltauswirkungen haben wir mehr Vorteile und Renditen gesehen“, sagte Mauro Erlicher, Manager der unterirdischen Anlage.

„Einer davon betrifft definitiv das Energieniveau, denn bei einem im letzten Jahr durchgeführten Test haben wir eine Stromeinsparung von 32 % in der Höhle gemessen.“

Die Höhlen lagern derzeit rund 30.000 Tonnen Äpfel, eine Zahl, die in naher Zukunft voraussichtlich auf 40.000 Tonnen steigen wird.

Erlicher erläuterte, wie große oberirdische Kühlkammern eine mit Polyurethan und Metallblechen isolierte „Sandwichplatte“ verwenden, um das Innere kühl zu halten.

In den unterirdischen Höhlen fungieren die Felsen als „Sandwichplatte“, also „so natürlich wie möglich“

Bevor die Höhlen genutzt werden können, werden die Felsen mit einem Gas in einer Tiefe von 5-7 Metern (16,5-23 Fuß) gekühlt, was bedeutet, dass sie dann eine konstante Temperatur von 1 Grad Celsius (34 Fahrenheit) halten.

Wenn der Sommer oberirdisch zu Ende geht, hat die Ernte begonnen und die Bauern sind damit beschäftigt, Äpfel von den Obstplantagen zu pflücken, was 30-40 Tage andauern wird.

Einer der Bauern, Loris Calliari, sagte, sie seien skeptisch gewesen, als sie zum ersten Mal von der Höhlenidee hörten, aber schnell von den Ergebnissen überzeugt waren.

„Wir waren erst zögerlich, dann haben wir gemerkt, dass es funktioniert, weil es eine gute Energieeinsparung gibt und es sehr nachhaltig ist. Wir hoffen, mit unserem Projekt weitermachen zu können.“

Schreiben von Emily Roe Redaktion von Keith Weir und Mark Heinrich

Bild & Quelle: Reuters

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