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Die Gewerkschaften bezweifeln, dass sich die Inflation so stark verlangsamen wird, wie es die Bank of Canada hofft

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Die Gewerkschaften bezweifeln, dass sich die Inflation so stark verlangsamen wird, wie es die Bank of Canada hofft

(Bloomberg) – Die Beschäftigten der kanadischen Bundesregierung sind skeptisch, dass sich die Inflation im nächsten Jahr stark verlangsamen wird, und erhöhen die Lohnforderungen entsprechend.

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Chris Aylward, nationaler Präsident der Public Service Alliance of Canada, sagte in einem Interview, dass die Tarifverhandlungen in neue Lohnverhandlungen eintreten und davon ausgehen, dass die Inflation nach einem unerwarteten Anstieg der Verbraucherpreise im Sommer etwa auf dem aktuellen Niveau bleiben wird.

Beispielsweise forderte eine Gruppe von etwa 30.000 Steuerbediensteten im Juli eine Lohnerhöhung von 30 % über drei Jahre – mehr als das Doppelte dessen, was Bundesbedienstete nur sechs Monate zuvor gefordert hatten.

„Wir haben in letzter Zeit einen Rückgang der Inflationsrate gesehen, aber um winzige Beträge“, sagte Aylward. „Die Inflationsrate wird voraussichtlich auf absehbare Zeit stabil bleiben, daher wäre es im besten Interesse unserer Mitglieder, das beste Lohnangebot zu erhalten, das wir bekommen können.“

Die eskalierenden Lohnforderungen sind eine besorgniserregende Entwicklung für politische Entscheidungsträger, die besorgt sind, dass sich die Inflationsrisiken verfestigen könnten, und zeigen einen Mangel an Vertrauen in das Engagement der Bank of Canada im Kampf gegen die Inflation.

Das ist ein schlechtes Zeichen für eine Institution, die sich auf ihre Glaubwürdigkeit verlässt, um den Preisdruck einzudämmen. Je mehr die Gewerkschaften glauben, dass die Inflation nicht sinken wird, desto höher werden ihre Forderungen nach Entschädigungen, was das Risiko einer Lohn-Preis-Spirale erhöht – die die Zentralbank in ihrem geldpolitischen Bericht vom Juli ausdrücklich als Möglichkeit bezeichnet hat.

Es bringt die Zentralbank auch auf Kollisionskurs mit den Gewerkschaften.

Gouverneur Tiff Macklem erregte in diesem Monat den Zorn der Arbeiterbewegung, indem er den Unternehmen sagte, sie sollten nicht damit rechnen, dass die Inflation hoch bleibt. „Bauen Sie das nicht in Lohnverträge ein“, sagte Macklem auf einer Veranstaltung der Canadian Federation of Independent Business.

Sein oberster Stellvertreter hat auch gesagt, dass die Bank den Inflationserwartungen besondere Aufmerksamkeit schenkt, da die Beamten abwägen, wie weit sie die Zinssätze weiter erhöhen müssen. Die Bank of Canada hat die Fremdkapitalkosten um volle 3 Prozentpunkte erhöht, seit sie im März mit der Straffung der Politik begann, wobei die Märkte eine weitere Erhöhung um 50 Basispunkte bei der Sitzung im nächsten Monat einpreisen.

All dies kommt zu einer kritischen Zeit für die organisierte Arbeit, da Tausende von (meist kleinen) Tarifverträgen auslaufen oder noch abgeschlossen werden müssen, teilweise aufgrund von Verzögerungen aufgrund der Covid-19-Pandemie.

„Die Kosten gehen gerade durch die Decke. Wenn Ihre Gesamtvergütung nicht mit der Inflation Schritt hält, müssen Sie Entscheidungen darüber treffen, was Sie tun und wie Sie Ihre Familie unterstützen“, sagte Mark Hancock, nationaler Präsident der Canadian Union of Public Employees, der größten Gewerkschaft des Landes. „Wir sehen definitiv einen echten Anstieg der Erwartungen der Arbeitnehmer an ihre Bezahlung.“

In diesem Monat handelte die BC General Employees‘ Union für 33.000 Beschäftigte im öffentlichen Dienst eine Lohnerhöhung von mehr als 14 % über drei Jahre aus.

Es sind nicht nur Angestellte im öffentlichen Dienst, die höhere Löhne fordern. Anfang dieses Monats hat die größte Gewerkschaft des Privatsektors des Landes, Unifor, nach einem 17-tägigen Arbeitskampf eine 33-prozentige Gehaltserhöhung gegenüber einem Dreijahresvertrag für Reinigungsdienstleister durchgesetzt.

Die Organisatoren sagen, dass sie angesichts der Prognosen von Ökonomen, dass der Preisdruck nachlassen wird, vorsichtig geworden sind, nachdem sie im vergangenen Jahr von den politischen Entscheidungsträgern Zusicherungen gekauft hatten, dass sich die Inflation letztendlich als vorübergehend erweisen würde. Jetzt, da sich die Inflation als hartnäckiger als erwartet erweist, werden viele der Vergleiche des vergangenen Jahres die Arbeitnehmer nicht gerecht entlohnen.

Laut dem Bundesarbeitsministerium liegen die jährlichen Zuwächse bei großen Lohnabschlüssen in diesem Jahr bisher in ganz Kanada bei durchschnittlich 2,2 %, wobei Provinzdaten für Ontario zeigen, dass die durchschnittlichen Abschlüsse dort mit 2,8 % etwas höher liegen. Das sind immer noch unterdurchschnittliche Stundenlohnerhöhungen für die Wirtschaft als Ganzes – derzeit bei etwa 5,4 % – und weit entfernt von der Inflation, die auf ein jährliches Tempo von 7 % nachgelassen hat, aber immer noch mehr als dreimal so hoch ist wie die der Bank of Canada Ziel.

In ihren Juli-Prognosen sagten Macklem und seine Beamten voraus, dass die jährliche Rate der Verbraucherpreissteigerungen in diesem Jahr durchschnittlich 7,2 % betragen würde, bevor sie sich 2023 auf immer noch erhöhte 4,6 % und 2024 auf normalere 2,3 % verlangsamen würde.

„Die Verhandlungen, die wir in den letzten Wochen gesehen haben, senden ein Signal an die Arbeitgeber, dass die Arbeitnehmer in diesem Land nicht bereit sind, etwas unter der Inflationsrate zu akzeptieren“, sagte Aylward. „Wir haben auch gesehen, dass Arbeiter bereit sind, ihren Dienst zurückzuziehen, denn wenn sie das nicht aufrechterhalten, wird ihre Kaufkraft Woche für Woche, Jahr für Jahr geschwächt.“

Einige der jüngsten höheren Lohnforderungen der Gewerkschaften, darunter die der Steuerbehörden, könnten ein Frühindikator für das Ausmaß der Gewinne in den kommenden Monaten sein.

„Einer der Gründe, warum die Gewerkschaften Lohnerhöhungen auf diesem Niveau fordern, ist, dass die Inflation durchweg höher als vorhergesagt tendiert. Sie sind nicht zuversichtlich, dass die Löhne mit der Inflation Schritt halten werden“, sagte Kendra Strauss, Direktorin des Arbeitsstudienprogramms an der Simon Fraser University in Burnaby, British Columbia. „Die Gewerkschaften sind in einer Situation, in der sie ihre Arbeit nicht machen, wenn sie nicht versuchen sicherzustellen, dass die Arbeitnehmer nicht weiter zurückfallen.“

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