Wirtschaft

Die Nachfrage nach Aluminium verlangsamt sich in einem weiteren Zeichen der unruhigen Wirtschaft

(Bloomberg) — Gewitterwolken bilden sich auf dem nordamerikanischen Aluminiummarkt, da Hersteller von Automobilen über Getränkedosen bis hin zu Küchengeräten die Buchung von Rohmaterialaufträgen für das nächste Jahr zurückhalten.

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Produzenten, Recycler und Produkthersteller des Metalls versammelten sich diese Woche auf einer Konferenz in Washington, um mit gedämpfter Stimmung über die Regierungspolitik und die Endmärkte zu diskutieren, insbesondere im Vergleich zu vor einem Jahr, als sich die Branche in der besten Phase seit einem Jahrzehnt befand.

Die sogenannte Paarungszeit, in der Käufer und Verkäufer die Bedingungen für den Bedarf des nächsten Jahres aushandeln, erstreckt sich später als im letzten Jahr bis in den Herbst, da die Unsicherheit in Bezug auf Inflation, Lieferketten und Wirtschaftswachstum Käufer zögern lässt, mehr Metall zu buchen, als sie bekommen könnten verbraucht, laut Konferenzteilnehmern.

Käufer, die mit Verhandlungen vertraut sind, haben im Juni rote Fahnen gehisst und gesagt, dass sie erwarten, dass die Paarungszeit später beginnt. Nachdem sich diese Besorgnis nun bestätigt hat, geben Führungskräfte zu, dass die Nachfrage schwach ist, da die Kunden sich dafür entscheiden, einen Überhang an Lagerbeständen zu bearbeiten, anstatt neue Geschäfte zu buchen.

„Obwohl wir einige potenzielle Wolken mit der Möglichkeit einer breiteren Konjunkturabschwächung erwarten, bleibt Aluminium gut positioniert, um jeden Sturm zu überstehen“, sagte Buddy Stemple, Chief Executive von Constellium Rolled Products.

Sicher, die Stärke in der Verpackungs- und Getränkedosenindustrie sowie die steigende Nachfrage in der Luft- und Raumfahrt halten die Menschen optimistisch, dass sie nicht über eine Klippe blicken. Aber eine mögliche Verlangsamung des Baus nach Abschluss der laufenden Projekte und der mehrfache Gegenwind für Automobile treiben diese lange Verhandlungsperiode voran.

„Es ist offensichtlich geworden, dass man nicht viel mehr erwarten kann als einen Best Case für flache Umgebungen auf ganzer Linie, weil man sogar beginnt zu sehen, dass die Erschwinglichkeit der Automobile zu einem Problem wird“, sagte Timna Tanners, Analystin bei Wolfe Research, in einem Telefoninterview . „Die Kombination aus höheren Zinsen und Rezessionsrisiko bietet eindeutig keine großartigen Aussichten für Aluminium.“

Die meisten bestehen darauf, dass die kurzfristigen Aussichten für den Markt zwar schwach sind, sie aber keinen Nachfragerückgang erwarten. Einige warnten vor einem Gegenwind, an den die meisten Menschen noch nicht gedacht haben: steigende Zinssätze, die mit ziemlicher Sicherheit zu einer Umwälzung der Verträge für Kunden führen werden, die an Zinssätze nahe null Prozent gewöhnt waren, um ihre Metallkäufe zu finanzieren.

Der in London gehandelte Benchmark-Aluminiumpreis ist in diesem Jahr bisher um mehr als 20 % gefallen und ist seit einem Allzeithoch im März um fast 50 % gefallen, als Russlands Angriff auf die Ukraine die Lieferungen bedrohte.

Die Versand- und Logistikkosten für das Metall in den USA sind in diesem Jahr bisher um 11 % gesunken, was die Möglichkeit erhöht, dass die Verbraucher bereit sein könnten, neue Verträge abzuschließen, in der Hoffnung, dass die Kosten noch weiter sinken könnten.

Alcoa Corp., der größte US-Aluminiumproduzent, sagte vor zwei Wochen, dass hohe Energie- und Rohstoffkosten sowie niedrigere Aluminiumpreise das Unternehmen unter Druck setzen, und warnte Investoren, dass dies zu niedrigeren Gewinnen im dritten Quartal führen werde. Century Aluminium Co., der zweitgrößte inländische Produzent, kündigte im Juni an, dass es wegen steigender Energiekosten eines seiner US-Werke stilllegen und mehr als 600 Mitarbeiter entlassen werde.

Plötzlich hängt im Bild, ob die London Metal Exchange, die weltgrößte Börse für den Handel mit Industriemetallen, russisches Material verbieten wird. Die Aluminium Association, die US-Aluminiumunternehmen vertritt, sagte diese Woche, dass ein solcher Schritt „vorhersehbare Auswirkungen“ auf die heimische Versorgung haben würde, und stellte fest, dass unerwartete US-Sanktionen gegen russisches Aluminium im Jahr 2018 einen Umbruch für die Verbraucher verursachten, die sich bemühen mussten, Ersatz zu finden.

©2022 Bloomberg-LP

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