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Chips, EVs treiben Bidens große Wette auf die amerikanische Industriepolitik an

NEW PHILADELPHIA, Ohio, 23. Februar (Reuters) – Eine 77 Jahre alte Fabrik in einer vom Pech verfolgten Stadt in Ohio lief auf Hochtouren, um eine neue Reihe elektrischer Müllwagen zu produzieren. Eine kurze Autofahrt entfernt begann der Bau einer 20-Milliarden-Dollar-Anlage, in der Pizza-große Siliziumwafer zu Computerchips verarbeitet werden, die in allen Bereichen von Rechenzentren bis hin zu Autos verwendet werden.

Die beiden Fabriken in Ohio – der Lkw-Nischenhersteller Battle Motors und der globale Gigant Intel Corp (INTC.O) – zeigen eine neue Bereitschaft der Regierung von US-Präsident Joe Biden, strategischen Industrien wie Elektrofahrzeugen und Halbleitern in einer koordinierten Anstrengung Subventionen und andere Anreize anzubieten um amerikanischen Unternehmen zu helfen, in einer globalen Wirtschaft zu konkurrieren.

Tesla Inc (TSLA.O) sagte am Mittwoch, dass es einen Teil der Produktion von Fahrzeugbatterien von Deutschland in die Vereinigten Staaten verlagern werde.

Während der Vorstoß der Biden-Administration, der von Ökonomen als Industriepolitik bezeichnet wird, einigen Unternehmen Chancen eröffnet hat, bleiben erhebliche Hürden bestehen.

Reuters besichtigte beide Standorte in Ohio und sprach mit über einem Dutzend externer Experten und politischer Führer über diese Herausforderungen, zu denen ein potenzieller Arbeitskräftemangel und eine wachsende Gegenreaktion ausländischer Regierungen gehören, die sich beeilen, konkurrierende Unternehmen anzukurbeln.

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Einst von Konservativen als „Auswahl von Gewinnern und Verlierern“ und von Progressiven als Unternehmenswohlfahrt kritisiert, genießt eine US-Industriepolitik einen seltenen überparteilichen Konsens, selbst in streng republikanischen Staaten wie Ohio.

Projekte wie Intel sind eine Chance, den US-Ansatz zur Förderung von Schlüsselindustrien „auf den Reset-Knopf zu drücken“, sagte Jon Husted, Vizegouverneur der Republikaner von Ohio, als Erdbewegungsmaschinen hinter ihm auf dem 1.000 Hektar großen Gelände von Intel rumpelten.

Acht von zwölf republikanischen Vertretern in der Kongressdelegation von Ohio stimmten für Bundessubventionen für die Halbleiterproduktion, einschließlich der Mittel, die an Intel gehen werden.

„Sobald Sie es erklären und die Leute über diese Themen aufklären, wird es für Sie einfacher, Unterstützung über politische Grenzen hinweg zu bekommen“, sagte Husted.

Der 2022 CHIPS and Science Act sieht Bundessubventionen in Höhe von 52,7 Milliarden US-Dollar für die Halbleiterproduktion und -forschung vor.

Wie viel davon an Intel geht, bleibt unklar. Bruce Andrews, Chief Government Affairs Officer von Intel, sagte in einem Interview, dass das Unternehmen hoffe, dass das Geld nicht zu dünn auf viele Projekte verteilt werde, da dies seine Wirkung schmälern würde.

Für Battle bedeutet der industrielle Vorstoß der Biden-Administration bis zu 40.000 US-Dollar an Bundessubventionen für den Kauf großer Elektrolastwagen im Rahmen des im vergangenen Jahr verabschiedeten Inflation Reduction Act, zusätzlich zu einer Steuergutschrift von 2,5 Millionen US-Dollar aus Ohio.

Während beide Projekte vor unmittelbaren Herausforderungen in Bezug auf Arbeitskräftemangel und Lieferkette stehen, sagte Mark Muro, der Industriepolitik an der Brookings Institution studiert, eine größere Frage sei, ob die Vereinigten Staaten diesen jüngsten Vorstoß aufrechterhalten werden.

„Diese Programme, die jetzt sichtbar werden, müssen als Teil einer jahrzehntelangen Kampagne zur Verbesserung der Position Amerikas in der globalen Lieferkette gesehen werden – sowie zur Verbesserung der Verteilung der Produktion innerhalb der Vereinigten Staaten“, sagte er.

Die Vereinigten Staaten näherten sich einer Industriepolitik, beginnend mit den Handelskriegen, die unter der Trump-Regierung begonnen wurden – die die Aufmerksamkeit auf die Arbeitsplätze richteten, die ausländischen Produzenten durch Jahrzehnte der Globalisierung verloren gingen.

Die wachsende Besorgnis über den Aufstieg Chinas und die Pandemie unterstrich das Risiko, sich bei lebenswichtigen Gütern auf Importe zu verlassen. In den letzten zwei Jahren hatten US-Hersteller aufgrund von Halbleiter- und anderen Engpässen Schwierigkeiten, alles von Autos bis zu Waschmaschinen zu produzieren, während viele Arten von Sicherheits- und Gesundheitsausrüstung, die zur Bekämpfung von COVID benötigt werden, knapp waren.

Russlands Invasion in der Ukraine verstärkte die Besorgnis und führte zur Stilllegung europäischer Gaspipelines und zur Verringerung der weltweiten Getreideexporte aus der Ukraine.

PFLANZE IN DER GRÖSSE VERDREIFACHT

Die schiere Größe trennt die beiden Unternehmungen: Intel, ein Bestandteil des Dow Jones Industrial Average, Arbeitgeber von 121.000 Menschen weltweit, Jahresumsatz: 79 Milliarden Dollar. Und Battle Motors, das neue Gesicht eines jahrzehntealten Nischenherstellers schwerer Fahrzeuge, Arbeitgeber von 300, Tagesleistung: sechs Fahrzeuge.

[1/2] Halbleiterchips sind auf einer Leiterplatte in diesem Illustrationsbild zu sehen, das am 17. Februar 2023 aufgenommen wurde. REUTERS/Florence Lo/Illustration

Das eine zielt darauf ab, den USA zu helfen, eine Vormachtstellung bei der heimischen Produktion eines Produkts zu erlangen, das den Kern des täglichen Lebens ausmacht, das andere ein Stich ins Blaue, indem es eine sich entwickelnde Technologie auf etwas so Analoges wie einen Müllwagen anwendet.

Für Battle waren die bundesstaatlichen und staatlichen Anreize ein wichtiger Anreiz für den Standort der Fabrik in Ohio.

„Die ursprüngliche Idee war, dass wir das in Arizona oder Kalifornien machen könnten“, sagte Michael Patterson, CEO des Unternehmens, als er durch das Werk schlenderte.

Dann sah er einen entscheidenden Vorteil darin, eine Fabrik zu kaufen, die bereits Müllfahrzeuge herstellte und sie für den Betrieb mit Batterien umrüstete. Andere EV-Unternehmen hatten Mühe, Fahrzeuge von Grund auf neu zu produzieren.

Das Werk, das sich nach der Übernahme durch Pattersons kalifornisches Unternehmen im Jahr 2021 verdreifachte, konzentriert sich weiterhin auf Lkw mit Verbrennungsmotor und Erdgasantrieb, hat jedoch eine separate Montagelinie für Elektrik geschaffen.

„Als Battle Motors gegründet wurde, gab es ein wenig Skepsis (unter den Anwohnern), weil es ein Unternehmen war, das Elektrofahrzeuge herstellte, und das ist etwas ganz Neues in diesem Teil von Ohio“, sagte Joel Day, Bürgermeister von Kleinstadt New Philadelphia, wo Battle angesiedelt ist.

Viele Einwohner haben sich seitdem für grüne Technologie entschieden, weil sie Teil einer größeren Welle fortschrittlicher Fertigung ist, die Hoffnung auf eine breitere industrielle Wiederbelebung gibt, sagte Day.

Aber die Markteinführung der neuen EV-Müllwagen wurde durch einen Mangel an Teilen und Störungen bei der Entwicklung der Ladeinfrastruktur für die riesigen Batterien der Lastwagen behindert.

Ron Cole, der Flottenmanager der Sanitärabteilung von Los Angeles, die kurz davor steht, fünf Elektrolastwagen von Battle und zwei anderen Unternehmen zu testen, sagte, dass Städte in einigen Fällen möglicherweise neue Stromleitungen bauen müssen, nur um genügend Strom zu liefern.

Die Intel-Fabrik entsteht in einem glitzernden Industriepark, nur wenige Minuten von der Umgehungsstraße entfernt, die Columbus umgibt, und in der Nähe anderer großer Technologieunternehmen, darunter Facebook, Amazon und Google.

Die Schaffung eines Zentrums für die Halbleiterfertigung weit entfernt von US-amerikanischen Chipzentren wie Arizona und Oregon erfordert die Entwicklung eines Netzwerks nahe gelegener Lieferanten und Bildungsprogramme, die darauf abzielen, Arbeitskräfte mit Spezialkenntnissen hervorzubringen.

Als asiatische Länder vor Jahrzehnten ihre Halbleiterindustrien aufbauten, profitierten sie von koordinierten Regierungsstrategien, die sich auf den Aufbau von Produktionsstätten und Lieferketten konzentrierten, sagte Andrews von Intel.

„Sie haben vor 30 Jahren beschlossen, ihre Chipindustrie aufzubauen“, sagte Andrews und stellte fest, dass die Regierungen Richtlinien eingeführt haben, um Produktionsstätten sowie die gesamte Lieferkette anzuziehen.

Die Industriepolitik hat immer noch Kritiker. Scott Lincicome, Direktor für allgemeine Wirtschaftswissenschaften am libertären Cato Institute, sagte, die Industriepolitik neige dazu, in gescheiterte Projekte und Kostenüberschreitungen zu zerfallen.

„Es gibt alle Arten von stärker marktorientierten Reformen, die die Art von Zielen erreichen könnten, die unsere politische Klasse will, ohne die unbeabsichtigten Folgen der Industriepolitik“, sagte er. “Nichts davon kommt mit einer Zeremonie zum Durchschneiden des Bandes.”

Elizabeth Reynolds, Professorin am Massachusetts Institute of Technology, sagte, die derzeitigen Bemühungen zielen darauf ab, Sektoren und nicht einzelne Unternehmen anzukurbeln. Bis Oktober war Reynolds Bidens Sonderassistent für Fertigung und wirtschaftliche Entwicklung.

Im Fall von emissionsfreien Fahrzeugen „kann jede Technologie auf die Steuergutschriften für sie zugreifen – also lassen wir den Markt entscheiden“, sagte sie.

Andrews räumte ein, dass es Risiken birgt, sich auf staatliche Unterstützung zu verlassen. Eine zukünftige Regierung könnte Projekte zurückziehen, deren Aufbau Jahre dauert.

Die Eile, neue Werke in Ohio und anderswo zu bauen, könnte zu einer Überschwemmung führen, wenn diese Fabriken endlich mit der Produktion beginnen.

„Das ist etwas, das wir alle bewältigen müssen“, sagte er.

Berichterstattung von Timothy Aeppel; Redaktion von Daniel Burns und Suzanne Goldenberg

Bild & Quelle: Reuters

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