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Der neuseeländische Haushalt weist steigende Schulden und größere Defizite auf, da sich die Wirtschaft abschwächt

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Der neuseeländische Haushalt weist steigende Schulden und größere Defizite auf, da sich die Wirtschaft abschwächt

(Bloomberg) – Neuseeland sieht sich mit steigenden Schulden und einer längeren Periode von Haushaltsdefiziten konfrontiert, da Naturkatastrophen und eine sich verlangsamende Wirtschaft die Finanzen der Regierung unter Druck setzen.

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Finanzminister Grant Robertson wird am Donnerstag in Wellington seinen Jahreshaushalt vorlegen, wobei es im Vorfeld der Parlamentswahlen im Oktober kaum Spielraum für Versüßungen gibt.

Ökonomen rechnen mit einer Rückkehr zum Überschuss im Jahr 2026 – ein Jahr später als in der Haushaltsaktualisierung vom Dezember prognostiziert – und einer erhöhten Kreditaufnahme, da die Regierung mit den Kosten für den Wiederaufbau konfrontiert wird, nachdem die größte Stadt Auckland von Überschwemmungen heimgesucht wurde und im Februar ein Wirbelsturm über die Nordinsel fegte.

Premierminister Chris Hipkins hat es bereits als einen „schnörkellosen“ Haushalt bezeichnet, der keine nennenswerten zusätzlichen Ausgaben oder Steuererleichterungen vorsieht, auch wenn er seine Labour-Partei für eine dritte Amtszeit gewinnen will. Die Reserve Bank hat auch gewarnt, dass eine lockere Finanzpolitik ihren Bemühungen zur Eindämmung der außer Kontrolle geratenen Inflation nicht helfen würde.

„Die RBNZ hat die Regierung gewarnt, dass ein verschwenderisches Fiskalpaket mit noch höheren Zinssätzen konterkariert wird“, sagte Mark Smith, leitender Ökonom bei der ASB Bank in Auckland. „Erwarten Sie, dass die Botschaften vor dem Hintergrund eines schnörkellosen Budgets auf einige Schlüsselprioritäten hin priorisiert werden.“

Im Dezember schloss sich das Finanzministerium der Zentralbank an und prognostizierte, dass Neuseeland im Jahr 2023 mit einer Rezession konfrontiert sein werde. Die Auswirkungen der nachlassenden Wirtschaftstätigkeit auf die Steuereinnahmen zeigten sich in den Staatsrechnungen für die neun Monate bis März, die niedrigere Umsätze und Unternehmen als erwartet auswiesen Steuer nehmen.

Gleichzeitig hat die steigende Inflation, die im ersten Quartal 6,7 % betrug, neben anderen Kosten auch die Löhne der Staatsbediensteten in die Höhe getrieben.

Größere Defizite

Der Druck auf die Staatskonten bedeutet, dass die Prognosen des Finanzministeriums, dass das Haushaltsdefizit im nächsten Jahr auf weniger als 500 Millionen NZ$ (313 Millionen US-Dollar) schrumpfen wird, zunichte gemacht wurden, sagten Ökonomen. ASB rechnet im Jahr 2024 mit einem Defizit von 3 Milliarden NZ$.

Im Jahr 2025 dürfte es nun zum sechsten Mal in Folge zu einem Defizit kommen, bevor es im Jahr 2026 wieder zu einem Überschuss kommt.

Das macht es zu einer echten Herausforderung, bestehende Dienste aufrechtzuerhalten, ganz zu schweigen davon, neue Initiativen anzukündigen, die die Unterstützung der Regierung vor den Wahlen am 14. Oktober stärken könnten. Jüngste Meinungsumfragen zeigen, dass Labour und die größte Oppositionspartei National Party ein Kopf-an-Kopf-Rennen liegen.

Um etwas Flexibilität zu haben, hat Robertson bereits angekündigt, dass die Regierung in den nächsten vier Jahren 4 Milliarden NZ$ aus Ersparnissen und Neupriorisierungen aufgebracht hat. Dazu gehört die Kürzung einiger Programme und die Einziehung von Minderausgaben aus zuvor angekündigten Initiativen.

Robertson sagte, der Großteil dieser zusätzlichen Mittel sei für die Bewältigung des Kostendrucks in Regierungsbehörden verwendet worden, die Kerndienstleistungen wie Gesundheit, Bildung und Wohnen erbringen.

Es könnte ihm aber auch ermöglichen, gezielte Initiativen zu ergreifen, die auf eine Entlastung der steigenden Lebenshaltungskosten abzielen.

Zyklon Gabrielle

Robertson hat zugesagt, mehr Infrastrukturinvestitionen zu finanzieren, wobei der Schwerpunkt zunächst auf dem Wiederaufbau von durch den Zyklon Gabrielle zerstörten Straßen und Schienenverbindungen liegt. Er hat bereits ein Paket in Höhe von 941 Millionen NZD angekündigt, das den Gebäudeschutz gegen künftige Überschwemmungen umfasst.

Der Staat kann Kredite aufnehmen, um die Kosten einmaliger Ereignisse wie der Covid-19-Pandemie und Naturkatastrophen zu decken. Die Nettoverschuldung belief sich am 31. März auf 19 % des Bruttoinlandsprodukts, was Robertson Spielraum gibt, die Kreditaufnahme zu erhöhen und innerhalb der selbst auferlegten Obergrenze von 30 % zu bleiben.

Ökonomen prognostizieren, dass die Anleiheverkäufe der Regierung in den vier Jahren bis 2027 um bis zu 12 Milliarden NZ$ steigen werden.

Wie stark die Verschuldung steigen wird, spiegelt auch wider, wie tief das Finanzministerium mit der Konjunkturabschwächung rechnet. Im Dezember rechnete die Agentur weder damit, dass das BIP im vierten Quartal 2022 schrumpfen würde, noch damit, dass die RBNZ einen offiziellen Leitzins von bis zu 5,5 % anstreben würde.

Miles Workman, leitender Ökonom bei der ANZ Bank New Zealand in Wellington, warnte davor, dass der Haushalt trotz Robertsons Entschlossenheit, neue Ausgaben einzudämmen, möglicherweise nicht restriktiv genug sei, um die Inflationssorgen der RBNZ zu lindern.

„Es ist potenziell problematisch, über einen längeren Zeitraum größere Haushaltsdefizite aufrechtzuerhalten und einer bereits aus dem Gleichgewicht geratenen Wirtschaft weitere makroökonomische Impulse zu verleihen“, sagte er. „In diesem Umfeld könnte selbst ein Budget ohne Schnickschnack aus der Perspektive der Inflationsbekämpfung ziemlich schnörkellos aussehen.“

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